World Rally Car
Calendario 2009

28-Ene al 01-Feb Irlanda (Jr)
11 al 15-Feb
Noruega (P)
11 al 15-Mar
Chipre (P y Jr)
01 al 05- Abr
Portugal (P y Jr)
22 al 26-Abr
Argentina (PyJr)
20 al 24-May
Italia (P y Jr)
10 al 14-Jun
Acrópolis (P)
24 al 28-Jun
Polonia (Jr)
29-Jul al 02-Ago
Finlandia (Jr)
02 al 06-Set Australia (P)
30-Set al 04-Oct España
21 al 25-Oct Gales (GB) (P)

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28-Ene al 01-Feb Irlanda (Jr)
11 al 15-Feb
Noruega (P)
11 al 15-Mar
Chipre (P y Jr)
01 al 05- Abr
Portugal (P y Jr)
22 al 26-Abr
Argentina (PyJr)
20 al 24-May
Italia (P y Jr)
10 al 14-Jun
Acrópolis (P)
24 al 28-Jun
Polonia (Jr)
29-Jul al 02-Ago
Finlandia (Jr)
02 al 06-Set Australia (P)
30-Set al 04-Oct España
21 al 25-Oct Gales (GB) (P)


World Rally Car

Campeonato de Pilotos 2009
(8 fechas)
1º.  M. HIRVONEN  58
2º.  S. LOEB  57
3º.  D. SORDO  39
4º.  H. SOLBERG  27
5º.  J-M LATVALA  25
6º.  P. SOLBERG  25
7º.  M. WILSON  19
8º.  F. VILLAGRA  14
9º.  S. OGIER  13
10º.  C. RAUTENBACH  8
11º.  M. ØSTBERG  7
12º.  K. AL-QASSIMI  6
13º.  E. NOVIKOV  4
14º.  C. ATKINSON  4
15º.  K. HOLOWCZYC  3
16º.  U. AAVA  1
17º.  N. AL-ATTIYAH  1
18º.  L. ATHANASSOULAS  1











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Calendario 2009

28-Ene al 01-Feb Irlanda (Jr)
11 al 15-Feb
Noruega (P)
11 al 15-Mar
Chipre (P y Jr)
01 al 05- Abr
Portugal (P y Jr)
22 al 26-Abr
Argentina (PyJr)
20 al 24-May
Italia (P y Jr)
10 al 14-Jun
Acrópolis (P)
24 al 28-Jun
Polonia (Jr)
29-Jul al 02-Ago
Finlandia (Jr)
02 al 06-Set Australia (P)
30-Set al 04-Oct España
21 al 25-Oct Gales (GB) (P)


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Campeonato de Pilotos 2009
(8 fechas)
1º.  M. HIRVONEN  58
2º.  S. LOEB  57
3º.  D. SORDO  39
4º.  H. SOLBERG  27
5º.  J-M LATVALA  25
6º.  P. SOLBERG  25
7º.  M. WILSON  19
8º.  F. VILLAGRA  14
9º.  S. OGIER  13
10º.  C. RAUTENBACH  8
11º.  M. ØSTBERG  7
12º.  K. AL-QASSIMI  6
13º.  E. NOVIKOV  4
14º.  C. ATKINSON  4
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16º.  U. AAVA  1
17º.  N. AL-ATTIYAH  1
18º.  L. ATHANASSOULAS  1









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(8 fechas)
1º.  M. HIRVONEN  58
2º.  S. LOEB  57
3º.  D. SORDO  39
4º.  H. SOLBERG  27
5º.  J-M LATVALA  25
6º.  P. SOLBERG  25
7º.  M. WILSON  19
8º.  F. VILLAGRA  14
9º.  S. OGIER  13
10º.  C. RAUTENBACH  8
11º.  M. ØSTBERG  7
12º.  K. AL-QASSIMI  6
13º.  E. NOVIKOV  4
14º.  C. ATKINSON  4
15º.  K. HOLOWCZYC  3
16º.  U. AAVA  1
17º.  N. AL-ATTIYAH  1
18º.  L. ATHANASSOULAS  1








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1º.  M. HIRVONEN  58

2º.  S. LOEB  57
3º.  D. SORDO  39
4º.  H. SOLBERG  27
5º.  J-M LATVALA  25
6º.  P. SOLBERG  25
7º.  M. WILSON  19
8º.  F. VILLAGRA  14
9º.  S. OGIER  13
10º.  C. RAUTENBACH  8
11º.  M. ØSTBERG  7
12º.  K. AL-QASSIMI  6
13º.  E. NOVIKOV  4
14º.  C. ATKINSON  4
15º.  K. HOLOWCZYC  3
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17º.  N. AL-ATTIYAH  1
18º.  L. ATHANASSOULAS  1







World Rally Car
Calendario 2008

24 al 27-Ene Monte Carlo
08 al 10-Feb Suecia (P)
28-Feb al 02-Mar México (Jr)
27 al 30-Mar Argentina (P)
24 al 27-Abr Jordania (Jr)
16 al 18-May Italia (Jr)
29-My 1-Jun Grecia (P)
13 al 15-Jun Turquía (P)
31-J 3-Ago Finlandia (P-Jr)
15 al 17-Ago Alemania (Jr)
28 31-Ago N. Zelanda (P)
02 05-Oct España (Jr)
10 12-Oct Francia (Jr)
24 26-Oct Japón (P)
05 07 Dic Gran Bretaña (P)


World Rally Car
Campeonato de Equipos 2008
(Final)

1.  CITROEN TOTAL 191
2.  BP FORD ABU DHABI 173
3.  SUBARU WRT  98
4.  STOBART- FORD   67
5.  SUZUKI  WRT 34
6.  MUNCHI'S FORD WRT 22





World Rally Car
Calendario 2007

19 21-Ene Montecarlo
09 11-Feb Suecia
16 18-Feb Noruega

09 11-Feb México
30-Mar 1-Abr Portugal
04 06-May Argentina

18 20-May Italia (Cerdeña)
01 03-Jun Grecia (Acrópolis)

03 05-Ago Finlandia
17 19-Ago Alemania
31-Ago 2-Set Nueva Zelanda
05 07-Oct España
12 14-Oct Francia
26 28-Oct Japón
16 18-Nov
Irlanda
30-Nov 2-Dic
Gales (UK)


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RALLY MUNDIAL ..............
Campeonato Mundial de Rally 2009 - 9ª fecha
Rally de Finlandia
Mikko Hirvonen ganó en su tierra y saca más ventaja en la punta del torneo
Sébastien Loeb fue 2º y el piloto Munchi´s, Rantanen quinto
02-Ago-2009 (Prensa WRC).- Mikko Hirvonen ha seguido dando muestras hoy de su resurgimiento en el Campeonato del Mundo de Rally 2009, y a los mandos de un Ford Focus RS se ha alzado con su primera victoria en la prueba de su casa, el Neste Oil Rally Finland.
Esta ha sido la tercera victoria consecutiva de Hirvonen esta temporada, la décima de su carrera, y le permite liderar el Campeonato de Pilotos FIA con tres puntos de ventaja sobre el actual Campeón, Sebastien Loeb, que hoy ha sido segundo.
El triunfo en el Rally de Finlandia, el más rápido de todo el mundial de rallyes, es considerado por muchos pilotos como el premio definitivo del calendario del certamen, pero ha sido una victoria especialmente dulce para Hirvonen, de 29 años, que vive justo en la ciudad que ha acogido la prueba, Jyvaskyla, y que disputaba el rallye por octava vez.
El año pasado finalizó segundo a solo nueve décimas de su rival en Citroën, Loeb. Este año, sin embargo, Hirvonen ha liderado la carrera desde el segundo tramo con su coche del equipo BP Ford Abu Dhabi, venciendo a su rival por nada menos que 25.1 segundos. Hirvonen se ha subido al techo de su coche al llegar al control final para celebrarlo.
El cinco veces campeón del mundo, Sébastien Loeb, ha sido el mayor rival de Hirvonen a lo largo del rally, pero dio por terminada la lucha en el TC15, después de meter una rueda en un agujero y pinchar, perdiendo un total de 13 segundos.
Después de adelantar a Dani Sordo el sábado, el compañero de equipo de Hirvonen, Jari-Matti Latvala, se ha alzado con una merecida tercera posición a 24.8 segundos de Loeb y se sentía aliviado de subirse al podio tras el desastre de última hora de la prueba anterior en Polonia.
Sordo se ha clasificado en cuarto puesto a 16.2 segundos de Latvala después de una de las mejores actuaciones de su carrera. Aunque antes era conocido por tener más habilidad en asfalto que en tierra, Sordo ha demostrado ser un auténtico todo-terreno tras una actuación impresionante a lo largo de los tres días de competición.
Sordo no ha competido un solo error en todo el fin de semana y ha realizado a la perfección su papel en el equipo el último día, después de que se le pidiera asegurar los puntos para Citroën en la clasificación de Constructores en lugar de dar caza a Latvala.
Al igual que el año pasado el finlandés Matti Rantanen, piloto del Ford Focus del Munchi´s Ford WRT (foto) , ha sido una de las sensaciones de la carrera.
El año pasado fue séptimo en su primer rally a los mandos de un World Rally Car, y este año, en su segunda prueba con dicho vehículo, ha finalizado quinto después de defenderse de un agresivo ataque por parte del piloto del Citroën Junior Team, Sébastien Ogier, que disputaba por primera vez esta carrera con un world rally car.
Rantanen ha empezado la jornada con 17.5 segundos de ventaja sobre Ogier, pero ésta se había quedado en 0.6 segundos antes del último tramo. Sin embargo, al final ha conseguido mantener la posición por 0.3 segundos.
Ogier, sexto clasificado, ha sido uno de los primeros en felicitar a Rantanen.
La séptima posición ha sido para otro piloto local de destacado talento, Jari Ketomaa. Disputando su primera prueba al volante de un world rally car, Ketomaa ha llevado su Subaru Impreza WRC hasta la meta a 49 segundos de Ogier.
La octava posición ha sido para el piloto de Stobart Ford, Matthew Wilson.
Los tres autos del Munchi´s Ford World Rally Team finalizaron este exigente rally y además sumaron dos puntos para el Campeonato de Constructores, donde el equipo argentino es quinto con 20 unidades.
La sensación local Matti Rantanen permitió que esto suceda, con su 5º lugar obtenido.
El piloto argentino Federico Villagra (foto), si bien no pudo sumar, siente satisfacción de haber podido cumplir con la totalidad de la competencia, ya que en la última oportunidad que compitió en tierras finlandesas, no tuvo suerte al abandonar por un accidente.
El tercer piloto, el local Mattias Therman pudo avanzar otras posiciones en el día de hoy, y culminó en la 15ª ubicación. (ver más detalles sobre el Munchi´s Ford WRT)
Declaraciones
Mikko Hirvonen
(1º) "Llevo viendo este rally desde que era un niño y ahora lo he ganado, es una sensación absolutamente fantástica. El rally ha ido tal como lo planeamos. Sabía que sería una lucha ajustada con Sebastien. He disfrutado todo el fin de semana. Es absolutamente fantástico".
Sébastien Loeb (2º): "Hemos tenido una buena lucha con Mikko, pero él ha ido realmente rápido. Para empezar la lucha con Mikko estuvo bien, pero después del pinchazo se acabó todo. Perdí demasiado tiempo y no fue posible recuperarlo, había demasiada distancia. Pero bueno, aquí estamos, hemos perdido dos puntos para el campeonato, pero es mejor que perder más como en las dos últimas pruebas. Creo que será un final de temporada interesante".
Jari-Matti Latvala (3º): "Nunca he tenido que luchar tanto por el tercer puesto. El viernes me sentía muy presionado por lo que pasó en Polonia, y el sábado estaba enfermo y tuve que luchar con Dani, que ha disputado su mejor Rally de Finlandia. Y luego tuve que luchar por mantener la posición hasta el final".
Dani Sordo (4º): "Hemos tenido una buena lucha con Jari-Matti y estoy contento porque hemos ido muy rápido. El coche ha ido perfecto, estoy satisfecho por cómo ha respondido y me he sentido bien conduciendo en estos tramos. Creo que aún puedo ser más rápido, pero necesitábamos asegurarnos de finalizar la prueba para sumar puntos para el campeonato de constructores".
Matti Rantanen (5º-foto): "¡Ha estado muy cerca! (por Ogier). He tenido una lucha realmente buena con Sébastien, y ahora estoy muy contento, es increíble. Espero poder disputar más rallyes, pero depende en gran parte de los equipos y los patrocinadores".
Sébastien Ogier (6º): "Ha sido un resultado fantástico para él. No puedo creerlo, habrá encontrado algún truco. El eeror que no permitió alcnazar el 5º lugar, ha sido en la primera curva, pero incluso con eso, éste ha sido un rally muy bueno para mí. No es un problema finalizar quinto o sexto, pero ser quinto hubiera sido mejor".
Jari Ketomaa (7º): "Quería terminar mejor, porque en algunos tramos hemos sido quintos, y eso es lo que quería. Pero bueno, hemos ido rápido y hemos estado cerca de los pilotos de cabeza, así que estoy satisfecho".
Matthew Wilson (8º): "Es la primera vez que puntuamos aquí después de varios intentos sin suerte. No ha sido un gran rallye, tenemos trabajo que hacer antes de volver, pero los tramos de hoy han sido impresionantes".

WRC - Rally de Finlandia
Clasificación General Final

1º 3 Mikko HIRVONEN 2h50m40s9
2º 1 Sebastien LOEB a 25.1
3º 4 Jari-Matti LATVALA a 49.9
4º 2 Dani SORDO a 1:06.1
5º 10 Matti RANTANEN a 4:18.2
6º 12 Sebastien OGIER a 4:18.5
7º 16 Jari KETOMAA a 5:07.5
8º 5 Matthew WILSON a 6:33.6
9º 15 Khalid AL QASSIMI a 12:57.3
10º 66 Juho HÄNNINEN a 14:13.7
11º 9 Federico VILLAGRA a 14:16.9
15º 72 Mattias THERMAN a 26:48.0

Jr-WRC - Rally de Finlandia
Clasificación Gral. Final


1º 38 Martin PROKOP 3h17m03s1
2º 59 Kalle PINOMÄKI a 55.5
3º 32 Michal KOSCIUSZKO a 3:20.9
4º 31 Aaron Nicolai BURKART a 3:50.4
5º 39 Mark WALLENWEIN a 13:25.5
6º 33 Simone BERTOLOTTI a 17:15.9
7º 36 Hans WEIJS a 34:14.7
WRC- Campeonato de Pilotos 2009 (9 fechas)
1º M. HIRVONEN 68
2º S. LOEB 65
3º D. SORDO 44
4º J-M LATVALA 31
5º H. SOLBERG 27
6º P. SOLBERG 25
7º M. WILSON 20
8º S. OGIER 16
9º F. VILLAGRA 14
10º C. RAUTENBACH 8
11º M. ØSTBERG 7
12º K. AL-QASSIMI 6
13º E. NOVIKOV 4
14º C. ATKINSON 4
15º M. RANTANEN 4
16º K. HOLOWCZYC 3
17º J. KETOMAA 2
18º U. AAVA 1
19º N. AL-ATTIYAH 1
20º L. ATHANASSOULAS 1

WRC - Campeonato de Equipos 2009 (9 fechas)
1º CITROEN TOTAL WORLD RALLY TEAM 119
2º BP FORD ABU DHABI WORLD RALLY TEAM 105
3º STOBART VK M-SPORT FORD RALLY TEAM 64
4º CITROEN JUNIOR RALLY TEAM 33
5º MUNCHI'S FORD WORLD RALLY TEAM 20
P- WRC- Campeonato de Pilotos 2009
(disputadas 6 fechas)

1º.  N. AL-ATTIYAH 39
2º.  A. ARAUJO 35
3º.  P. SANDELL 28
4º.  E. BRYNILDSEN 22
5º.  M. PROKOP 18
6º.  T. ARAI 16
7º.  L. ATHANASSOULAS 10
8º.  A. NEIKSANS 10
9º.  M. LIGATO 8
10º.  P. FLODIN 8
11º.  F. SAUVAN 6
12º.  S. PAVLIDES 5
13º.  G. LINARI 5
14º.  G. MAYER 5
15º.  M. TAPPER 4
16º.  J. TARABUS 3
17º.  C.TIMOTHEU 3
18º.  B. SOUSA 3
19º.  G. GILL 2
20º.  M. SEMERAD 1
J-WRC: Prokop se alza con el título Júnior 2009
El piloto checo Martin Prokop se ha alzado hoy con una contundente victoria en el Campeonato del Mundo de Rally Júnior en el Rally de Finlandia, sentenciando además el título 2009.
Tras dominar en la categoría de dos ruedas motrices desde el primer tramo del jueves, Prokop ha disfrutado hoy de una carrera sin incidentes al volante de su Citroën C2 S1600, alzándose con la victoria por 55.5 segundos de ventaja sobre el finlandés Kalle Pinomaki, que ha participado como wild card con un Renault Clio R3.
Al finalizar la última especial Prokop, que debutó en el J-WRC justamente en esta prueba en 2005, apenas tenía palabras.
Prokop se une así a un selecto grupo de campeones entre los que se encuentran los pilotos del WRC Sebastien Ogier (2008), Dani Sordo (2005) y Sebastien Loeb (2001).
Más tarde Prokop ha comentado que se alegraba de que su dilatada experiencia haya dado sus frutos, permitiéndole alzarse con su primer título.
El principal rival de Prokop en la lucha por el título, Michal Kosciuszko (Suzuki), ha finalizado tercero en la que ha sido la última prueba de su temporada, y es por tanto subcampeón del J-WRC con un total de 42 puntos frente a los 46 de Prokop.
El alemán Aaron Burkart ha finalizado cuarto del J-WRC y, con 35 puntos y aún una prueba por disputar, es el único piloto capaz de arrebatar a Kosciuszko el segundo puesto en el campeonato de este año.
Declaraciones
Martin Prokov
(1º en Junior) "Wow. Es increíble, para mí es un gran sueño, el mejor momento de mi vida. Llevamos cinco años luchando por esto. El año pasado y en 2007 estuvimos cerca, pero este año por fin ha sido posible. Tal vez podía haber ganado el certamen con dos resultados razonables aquí y en España, pero decidimos atacar aquí. Tenemos mucha experiencia en este rallye y pensé que si no lograba hacerlo ahora algo iba mal".
Räikkönen: “Estas cosas pasan, es parte de los rally”
Haciendo honor a su apodo de 'hombre de hielo', Kimi Räikkönen ha descrito el vuelco sufrido en el último tramo de hoy en Finlandia como “parte del deporte” y ha comentado que ha disfrutado de su debut en el mundial de rallyes.
A pesar de sufrir problemas de motor hoy, Räikkönen era 15º cuando ha volcado con su Abarth Grande Punto S2000 al salirse de pista en una curva a la izquierda, justo a 3 Km de la salida del último tramo, la especial de 29.29 Km de Vaarinmaja (TC19).
El coche ha quedado alojado en una zanja y, aunque una multitud de espectadores lo ha vuelto a poner dentro de la pista, estaba demasiado dañado como para continuar.
Minutos después del accidente Räikkönen ha dicho que la salida de pista se debía a que había tomado una mala posición al entrar en la curva. "Me lo conocía, pero he entrado demasiado abierto," ha dicho, "He pensado que saldríamos a pesar de abrirnos demasiado, pero desafortunadamente había muchas rocas y eso ha provocado la salida de pista y el vuelco."
"Pensaba que no acabaríamos el rallye por los problemas con el motor. Pero me lo he pasado bien y nadie ha salido herido. Estas cosas pasan, es parte de los rallyes," ha añadido.
Una vez de vuelta en el parque de asistencia el copiloto de Raikkonen, Kaj Lindstrom, ha comentado que estaba orgulloso de Kimi. "Ha demostrado que es rápido, lo cual antes del rallye nadie sabía seguro," ha dicho. "El principal objetivo era finalizar la carrera, pero con el motor en tan mal estado sabíamos que eso no ocurriría".
"Kimi no estaba forzando el coche para compensar la falta de potencia en el motor, sencillamente se ha debido al hecho de entrar mal en una curva muy complicada, la misma en la que se ha salido Mads Østberg."
Lindstrom ha confirmado que la gravedad de los daños descarta el SuperRally el domingo. También ha dicho que es posible que haya más rallyes con Kimi, pero no ha especificado cuándo ni dónde.
Rally de Finlandia - 2ª día hasta PE 19: Hirvonen es el puntero con buena diferencia
Los pilotos del Munchi´s continuan en carrera: Rantanen 5º, Villagra 11º y Therman 17º
Abandonos de Kimi Räikkönen y
de Østberg
01-Ago-2009 (Prensa WRC).- El piloto del equipo BP Ford Abu Dhabi Team, Mikko Hirvonen, ha reforzado su liderazgo en el Rally de Finlandia durante la segunda jornada de competición disputada hoy, aumentando su ventaja a 32 segundos en las pistas de tierra cercanas a su ciudad natal, Jyvaskyla.
El finlandés, que lidera el Campeonato de Pilotos por un punto, va camino de lograr su primera victoria en el Rally de Finlandia el domingo, último día de carrera el cual constará de sólo cuatro tramos y 47,44 Km cronometrados.
La pista mojada de esta mañana le ha dado a Hirvonen la ventaja idónea para aumentar su liderazgo y distanciarse de su rival en la lucha por el título, Sebastien Loeb, sacando el máximo partido a la adherencia del piso en cada un de los cuatro primeros tramos.
Sin embargo, su victoria en la segunda pasada por Himos (TC15) ha sido el punto de inflexión de la jornada, ya que aquí el piloto de 29 años le ha sacado 13.5 segundos de ventaja a Loeb, el cual ha metido una rueda en un agujero y ha pinchado. Con su ventaja doblada, Hirvonen ha podido seguir disputando la carrera de forma menos agresiva durante el resto del día.
Durante la mañana Loeb ya ha reconocido que no podía igualar el ritmo de Hirvonen, incluso arriesgando al máximo. Después del incidente de Himos, el piloto del Citroën C4 WRC ha desistido ante la idea de alcanzarle e iba a conservar el segundo puesto.

A unos 40 segundos del dúo de cabeza, Jari-Matti Latvala y Dani Sordo han seguido enzarzados en su lucha por el tercer puesto. Una intoxicación alimenticia ha estropeado la mañana a Latvala y le ha impedido atrapar a Sordo, que tenía ventaja a primera hora, pero a medida que Jari-Matti se ha ido sintiendo mejor su velocidad también ha aumentado.
El tramo decisivo ha sito el 16, en el que Latvala se ha impuesto a los demás pilotos y ha adelantado a Sordo. Ha mantenido la posición durante el resto del día, y saldrá el domingo con una ventaja de 10.5 segundos.
El piloto local Matti Rantanen es quinto y tiene el honor de ser el mejor piloto no oficial. El finlandés ha tenido una carrera limpia a los mandos del Focus RS WRC del equipo Munchi's Ford WRT, pero, increíblemente, ha dicho que no estaba satisfecho con sus resultados en su segunda prueba a los mandos de un World Rally Car.
Su compañero de equipo, el argentino Federico Villagra (foto) es 11º a un poco más de 12 minutos del líder y a 6m16s3 del octavo puesto. El tercer piloto del team, Mattias Therman avanzó hasta la 17ª posición. (ver más detalles sobre el Munchi´s Ford WRT)
El piloto del Citroën Junior, Sebastien Ogier, es sexto a 17.5 segundos de Rantanen, y está satisfecho de su jornada, en la que ha ganado experiencia como rookie a los mandos de un World Rally Car.
Tras el abandono del piloto del equipo Adapta Subaru, Mads Østberg, que se ha salido de pista con su Impreza WRC en el último tramo, en finlandés Jari Ketomaa, también con un Impreza, ha ascendido a una merecida séptima posición .
El abandono de Østberg también ha permitido ganar una posición al británico Matthew Wilson, octavo, a los mandos de un Focus WRC del equipo Stobart Ford.
Declaraciones

Mikko Hirvonen
(1º): "Ha estado realmente bien, todo ha ido según lo planeado. Es una pena que Seb tuviera problemas, si no hubiéramos podido tener una buena lucha hasta el final. El plan para mañana es seguir como ahora. Con esta ventaja no necesito arriesgar tanto como hasta ahora".
Sébastien Loeb (2º): "No hay nada más que hacer, ahora intentaré acabar. Me he arriesgado mucho, pero Mikko siempre ha ido por delante. He tenido la mala suerte de pinchar; Luego ya ha sido difícil alcanzarle. La lucha se ha terminado".
Jari-Matti Latvala (3º): "Ha sido un día realmente duro, primer estaba enfermo y luego he tenido que atacar al máximo para adelantar a Sordo. Ahora tengo que mantenerle detrás. Mañana será más de lo mismo, sin encontrarme mal, espero".
Dani Sordo (4º): "Hoy lo he hecho lo mejor que he podido, pero en el último tramo el coche sobregiraba mucho. Quiero luchar por el tercer puesto pero debo seguir controlando bien. El equipo me ha pedido que piense en el campeonato de constructores, lo cual lo complica".
Matti Rantanen (5º): "Hoy no ha ido muy bien, pero tengo suerte de estar aquí, porque casi nos salimos de pista en el último tramo. Veremos cómo va mañana, pero no estoy contento porque no he cumplido con mi objetivo de estar tan cerca como fuera posible de Mikko y Sebastien".
Sebastien Ogier (6º): "Ha sido un día perfecto. Por la mañana nos lo hemos tomado con calma porque la pista resbalaba, pero en el segundo bucle, una vez revisadas las notas, hemos ido mejor".
Jari Ketomaa (7º): "De momento está siendo una carrera muy buena. Hay que tener en cuenta que nuestro coche tiene tres años y aun así estamos bastante cerca de los pilotos oficiales. Mañana prometo que en los tramos rápidos volaré todo el tiempo, lo estoy deseando".
Räikkönen y Østberg abandonan en el TC19
El último tramo del sábado ha sido el más largo de la prueba y se ha cobrado dos abandonos más en la lista de competidores destacados.
El primero en abandonar ha sido el piloto del equipo Adapta Subaru, Mads Østberg, el cual se ha salido de pista con su Impreza WRC y se ha empotrado en una zanja. Ostberg y su copiloto Jonas Andersson están ilesos.
Minutos después la estrella de F1 de Ferrari, Kimi Räikkönen, ha sufrido un accidente exactamente en el mismo lugar, volcando con su Abarth y esquivando por poco el coche de Østberg. Räikkönen y su copiloto Kaj Lindstrom también están ilesos.
El piloto de F-1 ya venía con inconvenientes en el motor y la suspensión delantera rota de su Abarth Grande Punto S2000, cuando ingresó al parque de asistencia, luego del PE 16. El finlandés ocupaba el 15º puesto absoluto y el tercero del Grupo N.

WRC - Rally de Finlandia
Clasificación Gral. hasta el PE 19 Vaarinmaja

1º 3 Mikko HIRVONEN 2h27m35s8
2º 1 Sebastien LOEB a 32.0
3º 4 Jari-Matti LATVALA a 1:08.3
4º 2 Dani SORDO a 1:18.8
5º 10 Matti RANTANEN a 4:10.6
6º 12 Sebastien OGIER a 4:28.1
7º   16 Jari KETOMAA a 4:59.1
8º   5 Matthew WILSON a 6:01.7
9º   8 Conrad RAUTENBACH a 8:43.8
10º 15 Khalid AL QASSIMI a 11:29.0
11º 9 Federico VILLAGRA a 12:18.0
18º 72 Mattias THERMAN a23:57.8

Jr-WRC - Rally de Finlandia
Clasificación Gral. hasta el PE 19


1º 38 Martin PROKOP 2h50m46s7
2º 59 Kalle PINOMÄKI a 28.7
3º 32 Michal KOSCIUSZKO a 3:22.3
4º 31 Aaron Nicolai BURKART a 3:58.3
5º 39 Mark WALLENWEIN a 11:45.1
6º 33 Simone BERTOLOTTI a 15:47.5
7º 34 Luca GRIOTTI a 29:18.7
8º 36 Hans WEIJS a 33:56.8
9º 37 Kevin ABBRING a 36:58.6
Rally de Finlandia - PE 13: Hirvonen aumenta la diferencia en la punta
01-Ago-2009 (Prensa WRC).- Mikko Hirvonen ha vuelto al parque de asistencia tras el primer bucle de hoy en el Rally de Finlandia con una ventaja de dos cifras por primera vez en lo que llevamos de carrera.
Saliendo a pista el primero, Hirvonen ha sacado el máximo provecho a la pista mojada para ir más rápido que el segundo clasificado, Sébastien Loeb, en los tres tramos disputados esta mañana, aumentando así su ventaja a 10.9 segundos. Esta ventaja es realmente significativa para Hirvonen, que perdió este rally frente a Loeb el año pasado por exactamente nueve segundos.
Loeb e Hirvonen han marcado su propio ritmo en el primer tramo del sábado, de 57.24 Km, atacando las veloces pistas de tierra a todo gas y dejando atrás a sus respectivos compañeros de equipo, a más de 40 segundos.
De vuelta a Jyvaskyla para la primera asistencia de 30 minutos Hirvonen ha comentado que las condiciones de piso mojado le han beneficiado. "Ha sido una carrera limpia y sin problemas; me alegro de salir a pista el primero hoy, porque hay muy buen agarre," ha dicho. "Tal vez los que vienen detrás encuentren el piso más blando, lo cual les puede retrasar, pero para mí va bien."
El ganador del año pasado en Finlandia, Sébastien Loeb, no ha tenido problemas a lo largo de los tres tramos, pero no podía justificar el ritmo de Hirvonen. "Estoy atacando realmente fuerte y arriesgándome mucho, pero no hay diferencia, Mikko es demasiado rápido."
Dani Sordo ha vuelto al parque de asistencia en tercera posición y a 41.9 segundos de Loeb en la clasificación provisional, pero estaba satisfecho con su actuación. "El año pasado aquí perdí mucho tiempo (TC13) porque no me gustaba demasiado la sección estrecha del final. Este año no he perdido tanto. Veremos qué tiempo hace Latvala, pero estoy contento," ha dicho.
Aún débil a causa de una intoxicación alimenticia, el piloto del equipo BP Ford, Latvala, ha sido 1.4 segundos más rápido que Sordo en el TC13, reduciendo la distancia entre ellos en la clasificación general a 8.3 segundos. "Para mí ha sido una mañana muy dura y exigente, pero he encontrado un buen ritmo, si puedo mantenerlo tengo opciones de atrapar a Sordo," ha dicho.
Otra increíble actuación del piloto local Matti Rantanen le ha permitido mantenerse en quinta posición. Su compañero en el equipo Munchi´s Ford WRT, el argentino Federico Villagra avanzó una posición alcanzando el 12º lugar. Mientras que el tercer pilot del equipo argentino, el finlandés Mattias Therman es 21º. (ver más detalles sobre el Munchi´s Ford WRT)
Mads Østberg es sexto seguido por Sébastien Ogier séptimo, cerrando los puestos puntuables, Jari Ketomaa con el Subaru Impreza..
Siguiendo con su impresionante debut en el WRC, el piloto de Fórmula 1 Kimi Räikkönen ha vuelto al parque de asistencia en 16º lugar, y eso a pesar de tener algunos problemas durante la mañana. "El primero (TC11) no ha ido muy bien, llovía tanto que casi no veíamos nada, y luego el coche no arrancaba," ha explicado. "Espero que lo podamos arreglar ahora, hay mucho por hacer en la asistencia. Espero que seamos más rápidos en la segunda pasada."

WRC - Rally de Finlandia
Clasificación Gral. hasta el PE 13 Surkee I

1º 3 Mikko HIRVONEN 1h32m50s0
2º 1 Sebastien LOEB a 10.9
3º 2 Dani SORDO a 52.8
4º 4 Jari-Matti LATVALA a 1:01.1
5º 10 Matti RANTANEN a 2:32.9
6º 14 Mads ØSTBERG a 3:21.4
7º 12 Sebastien OGIER a 3:35.2
8º 16 Jari KETOMAA a 3:43.5
9º 5 Matthew WILSON a 3:56.9
10º 8 Conrad RAUTENBACH a 6:06.6
11º 15 Khalid AL QASSIMI a 7:33.3
12º 9 Federico VILLAGRA a 8:15.6
16º 70 Kimi RÄIKKÖNEN a 11:14.7
21º 72 Mattias THERMAN a 15:49.8

Jr-WRC - Rally de Finlandia
Clasificación Gral. hasta el PE 13


1º 38 Martin PROKOP 1h47m42s2
2º 59 Kalle PINOMÄKI a 34.0
3º 31 Aaron Nicolai BURKART a 1:56.5
4º 32 Michal KOSCIUSZKO Ja 2:51.7
5º 34 Luca GRIOTTI a 4:03.3
6º 33 Simone BERTOLOTTIa 6:51.5
7º 39 Mark WALLENWEINa 7:07.5
8º 37 Kevin ABBRING a 7:45.6
9º 35 Yoann BONATO a 14:30.1
10º 36 Hans WEIJS a 31:32.5
Rally de Finlandia - PE 12: Hirvonen no afloja
Henning abandona,
Østberg se sale y Loeb a todo gas
01-Ago-2009 (Prensa WRC).- El piloto de Stobart Ford Henning Solberg ha tenido que abandonar en el TC12 cuando iba quinto absoluto de la prueba al dañar una rueda de su Focus RS WRC y quedar parado a mitad de tramo.
El equipo Stobart ha confirmado que Henning se ha detenido 10 Km después de empezar la especial con daños en la rueda delantera derecha y posiblemente un eje de dirección roto.
El abandono de Solberg permite ganar una posición a Matti Rantanen, quinto, mientras que Mads Østberg - que ha tenido una salida de pista durante la especial - es ahora sexto. "Nos hemos salido porque una de las anotaciones no era muy correcta," ha dicho Ostberg. "Hemos salido de un salto y no hemos podido coger la siguiente curva, nos hemos salido de la carretera y hemos ido a parar a un campo. Hemos dado la vuelta en la hierba, lo que nos ha hecho perder tal vez medio minuto."
Mientras, la lucha por las primeras cuatro posiciones sigue a un ritmo frenético, con Hirvonen imponiéndose de nuevo en este tramo. Loeb ha admitido que tiene dudas sobre sus posibilidades de atraparle.
A pesar de marcar el mejor tiempo, Hirvonen ha sido crítico con su actuación. "No ha estado mal, pero no lo hemos hecho muy bien en la última sección, en la que había muchos cruces," ha comentado. "Veremos cómo le va a Seb pero yo no estoy contento con mi pilotaje. Puedo hacerlo mejor, aún queda mucha carrera."
Sébastien se ha acercado al tiempo de Hirvonen, sólo 1.4 segundos les han separado, pero la distancia entre ellos en la clasificación general ha aumentado a 6.9 segundos, y Loeb ha admitido que no tiene ningún as en la manga. "Voy a todo gas todo el tiempo, pero es imposible alcanzarle," ha dicho Loeb. "A veces logro igualar su velocidad, pero no todo el tiempo. Parece que ayer tuvo que barrer la pista, porque hoy va más rápido. Está batiendo todos los record."
A casi 10 segundos de los líderes, está teniendo lugar una intensa lucha por el tercer puesto entre Jari-Matti Latvala y Dani Sordo. Aunque todavía no se siente al 100 por 100, Latvala ha ido a por todas en el TC12, finalizando el tramo en tercer puesto, 0.9 segundos por delante de Sordo, reduciendo así la distancia entre ellos en la clasificación general a menos de 10 segundos. "Me encuentro un poco mejor, pero no estoy perfecto, no he comido nada hoy y me siento débil," ha explicado Latvala. "Debo decir que Dani lo está haciendo realmente bien. Yo he ido al límite."
Sordo ha llegado al punto de control final sonriendo y moviendo la cabeza. "Increíble, estos tramos son rapidísimos," ha dicho. "El tiempo no ha sido genial, pero la sensación con el coche es realmente muy bonita. Al haber agua en la superficie hay mucho más agarre y en algunos sitios freno demasiado."
Rally de Finlandia - PE 11: Hirvonen el más rápido bajo la lluvia
Matti Rantanen, el piloto del Munchi´s, perdió un puesto en manos de Henning Solberg
01-Ago-2009 (Prensa WRC).- En contraste con el tiempo soleado del viernes, hoy llovía levemente a la salida de los equipos del parque de asistencia de Jyvaskyla. Aunque a seis kilómetros del primer tramo del día, Leustu, ha bastado para dejar la pista llena de barro.
El líder del rally, Mikko Hirvonen, que de nuevo sale hoy a pista el primero, ha agradecido la lluvia. Las condiciones del piso le han permitido obtener mayor adherencia, al no haber grava suelta en la superficie del piso, y reducir así el efecto de barrido que sin duda le perjudicaba a él y beneficiaba a los coches de detrás.
El piloto del Ford Focus RS WRC ha sido el primero en llegar al punto de control final. "Es un tramo fantástico y me ha ido bien, hay buen agarre y estoy contento con el set-up," ha comentado Hirvonen antes de dirigirse hacia el TC12.
El piloto de Citroën, Sebastien Loeb, ha completado el tramo de 21.35 Km 2.2 segundos más lento. "Me ha ido bien, me costaría hacerlo mejor," ha dicho. "Cuesta volver a encontrar la seguridad, me ha ido bien, pero Mikko es rápido. En algunas zonas la lluvia había mejorado las condiciones de la pista, pero en otras hay charcos y barro y resbala mucho."
El compañero de equipo de Loeb, Dani Sordo, ha sido tercero a 10.9 segundos de Loeb. "Es un buen tiempo," ha comentado refiriéndose al resultado de Seb. "Yo me he sentido bien, hemos tenido buena adherencia, pero sigue siendo complicado."
El piloto del equipo BP Ford, Jari-Matti Latvala, ha finalizado la especial en cuarta posición pero ha pasado un mal rato al volante. "He comido algo en mal estado y me ha dado problemas en algunos saltos al principio," ha explicado. "Será un día duro, pero veremos lo que se puede hacer."
Los siguientes en la clasificación general son los pilotos de Ford Focus, Henning Solberg y Matti Rantanen, que se han intercambiado las posiciones finales, con Solberg 3 segundos por delante. "He ido con demasiado cuidado, tenemos que atacar más en Himos,"
concluyó el piloto del Munchi´s Ford WRT.
Otro de los pilotos locales que ha perdido tiempo ha sido el del Subaru Impreza, Jari Ketomaa, que ha caído de la octava a la décima posición general a causa de un pinchazo. "Hemos topado con un árbol," ha explicado. "Había un charco en una zona de frenada y no teníamos agarre. Hemos recorrido unos 10 Km con el neumático pinchado."
Rally de Finlandia - 1º Día hasta PE 10: Hirvonen es puntero
Matti Rantanen, el piloto del Munchi´s, en excelente actuación, es 5º
31-Jul-2009 (Prensa WRC).- El piloto del equipo BP Ford Abu Dhabi, Mikko Hirvonen, lidera el Rally de Finlandia por 3.3 segundos de ventaja sobre el actual Campeón del Mundo de Rallyes y ganador del año pasado, Sébastien Loeb.
Los dos rivales en la lucha por el título se han enzarzado en un duelo a todo gas por las carreteras finlandesas desde la mismísima salida esta mañana, con resultados muy igualados en todo momento. Loeb ha ganado seis de los diez tramos disputados haoy, mientras que Hirvonen, que está por delante del francés por un punto en la clasificación provisional de pilotos, se ha impuesto en los otros cuatro.
El año pasado estos dos pilotos ya protagonizaron una intensa batalla por la victoria en el Rally de Finlandia. En esa ocasión Loeb finalizó la primera jornada por delante de su rival, con 14.4 segundos de ventaja, alzándose con la victoria final por 9 segundos. Este año los papeles se han invertido e Hirvonen ha asegurado que piensa aumentar su ventaja al frente de al carrera el sábado.
"Hoy ha ido bien, pero dos de los tramos me resultan complicados y Sébastien se está acercando muy rápido. He cometido dos o tres pequeños errores; esta tarde no ha ido tan mal, pero creo que mañana puedo alejarme más de él. Ése es el plan." ha dicho Mikko.
La velocidad de Loeb ha aumentado después de reajustar los reglajes de su Citroën C4 tras el TC3. Según el francés la confianza será la clave de su actuación en el resto de la prueba.
"Mi resultado aquí (TC9) ha vuelto a estar bien, pero el otro tramo (TC7) es más difícil y Mikko es más rápido, por lo que hemos perdido algo de tiempo," ha comentado. "Pero creo que está siendo una buena lucha. Ahora Mikko tiene cuatro segundos de ventaja, así que daré lo mejor de mí. Aquí hay que tener mucha seguridad. Finlandia no es mi rally favorito, es muy específico, rápido y peligroso, pero al disputarlo te sientes bien, y si hay una lucha tan ajustada (entre Mikko y yo])es realmente duro."
El compañero de equipo de Loeb en Citroën, Dani Sordo, se ha situado tercero tras el primer tramo del viernes, posición que ha sabido mantener a lo largo de la jornada. Ha finalizado el décimo tramo 16.7 segundos por detrás de Loeb. "No sé porqué he perdido tiempo en la sección estrecha del medio (TC9) pero bueno, he perdido menos que en la primera pasada," ha dicho Sordo. "Por ahora el coche va realmente bien y estamos contentos con nuestra posición".
Decidido a enmendar su costoso error de Polonia, Jari-Matti Latvala ha tenido una jornada sin incidencias y dominada por la cautela, volviendo a la asistencia con su Ford en cuarta posición y a 10.1 segundos de Sordo.
Los cuatro coches de los equipos oficiales se han ido distanciando del resto del grupo a lo largo del día, por lo que el siguiente clasificado, el wildcard del equipo Munchi's, Matti Rantanen (foto), era quinto a más de 40 segundos y al igual que el año pasado, ha demostrado su calidad al volante de un Ford Focus Nº 10 y va camino de superar el séptimo resultado que obtuvo en 2008. (ver más detalles sobre el Munchi´s Ford WRT)
Después de vérselas y deseárselas para encontrar un buen ritmo en los tramos de la mañana, el piloto de Stobart Ford y sexto clasificado, Henning Solberg, ha tenido una tarde más tranquila.
Mads Østberg es séptimo después de vérselas con problemas de amortiguadores en su Impreza WRC esta tarde
El finlandés Jari Ketomaa, con otro Impreza, ha finalizado octavo a 1.9 segundos de Østberg.
Un permiso especial ha permitido a los pilotos del WRC Petter Solberg y Evgeny Novikov disputar la súper especial sin que contara para la clasificación. Ambos volverán a unirse al rallye mañana como SupeRally.
Declaraciones
Mikko Hirvonen
(1º-foto): "Para mí ha sido un buen día, definitivamente mucho mejor que el año pasado, y no hemos tenido problemas, así que por ahora va bien. Tendremos una buena lucha con Sebastien, y seguro que él no cede. Esta mañana antes del primer tramo le he preguntado si me haría un regalo de cumpleaños, como una ventaja de un minuto al frente del rallye, pero al final sólo me ha dado cuatro segundos, así que tendremos que seguir luchando."
Sébastien Loeb (2º): "Ha sido un comienzo complicado. El año pasado encontré el ritmo adecuado desde el principio, pero este año ha costado un poco más. Además salíamos con un coche distinto y no me sentía cómodo. He modificado un poco los diferenciales y entonces sí me he sentido más a gusto y he podido atacar al máximo. Pero Mikko también está corriendo mucho. En algunos tramos yo soy más rápido y en otros lo es él. El año pasado al final del primer día yo lideraba, y ahora voy por detrás de él, así que está más difícil, pero cuatro segundos no son nada. Será una buena lucha".
Dani Sordo (3º): "Ha sido un día realmente bueno. Estoy muy contento con el coche, va perfecto. Latvala está nueve segundos por detrás, va recuperando la confianza después del último rally, ya veremos cómo va mañana. Seguiré atacando".
Jari-Matti Latvala
(4º): "Ha sido un día bastante bueno. En algunos tramos hemos perdido algo de tiempo, pero en general estoy bastante satisfecho por nuestra posición. Ahora hay que seguir presionando a Dani y ver qué pasa. Mañana será muy importante".
Matti Rantanen
(5º-foto): "Tal vez el anteúltimo tramo sido más duro, pero aun así el resultado es bueno. Estoy satisfecho por cómo va el día y espero terminar de una pieza para poder seguir mañana".
Henning Solberg (6º): "He intentado ajustar mi estilo de pilotaje para ir más rápido, y empieza a surtir efecto," ha dicho. "Trabajaré duro para poder conseguir un buen resultado el domingo. Hemos cambiado el diferencial central y el coche va mucho mejor".

Mads Østberg
(7º): "No confío plenamente en el coche. Tenemos problemas con la suspensión delantera y los amortiguadores no están funcionando, toda la carga recae en los muelles".
Jari Ketomaa
(8º): "Estoy casi al límite pero querría correr un poco más. Los tiempos han estado bien, aunque no estoy del todo satisfecho. Pero me lo he pasado muy bien".
Petter Solberg
(abandono, se reengancha por el sistema Súper Rally-foto): "No puedo decir eso porque hemos empezado realmente bien y me ha sorprendido lo bien que ha respondido el coche, no pensaba que fuera posible.
En uno de los saltos hemos tenido un pinchazo. Hemos intentado llegar hasta el final, pero nos hemos salido de la pista y hemos terminado atascados en una zanja. ¡Han sido necesarias 16 personas para sacar el coche!
Después hemos tenido otro pinchazo y aún faltaban 90 Km, y con sólo un recambio no podíamos hacer mucho más. El coche no está dañado, así que disputaremos la Súper especial de esta noche para ofrecer un buen espectáculo y mañana volveremos a la carrera como Super Rally"
.
Kimi Räikkönen sigue impresionando
La estrella de la Fórmula 1 de Ferrari, Kimi Räikkönen, ha seguido con su exitoso debut en el Mundial de Rallyes esta tarde, finalizando el TC9, último tramo que se disputaba por el bosque, en 17ª posición absoluta y cuarto de su categoría.En el Súper Prime fue 21º pero mantuvo la posición en la general.
Tras mostrar un muy buen ritmo esta mañana a medida que se familiarizaba con el bucle de cuatro tramos de hoy, Räikkönen se ha sentido lo suficientemente preparado como para aumentar la velocidad esta tarde en la segunda pasada.
En el último tramo a campo abierto del día, la especial de 13 Km de Palsankyla (TC9), el finlandés ha sido más rápido que su compañero en el equipo Tommi Makinen Racing, Anton Alen, también a los mandos de un Abarth Grand Punto S2000. El tiempo de Räikkönen en el TC9 ha sido sólo 3.9 segundos más lento que el del piloto del Skoda S2000, Juho Hanninen, ganador del P-WRC en el Rally de Finlandia el año pasado.
Antes de disputar la súper especial, Räikkönen ha comentado que está disfrutando de la carrera. "En la segunda pasada hemos ido rápido y el coche está respondiendo realmente bien. El mayor desafío aquí son las notas, porque hay que confiar plenamente en ellas. Estoy satisfecho con mi actuación".

WRC - Rally de Finlandia
Clasificación Gral. hasta el PE 10 Killeri II

1º 3 Mikko HIRVONEN 1h04m12s3
2º 1 Sebastien LOEB a 3.3
3º 2 Dani SORDO a 20.0
4º 4 Jari-Matti LATVALA a 30.1
5º 10 Matti RANTANEN a 1:14.1
6º 6 Henning SOLBERG a 1:16.7
7º 14 Mads ØSTBERG a 1:36.5
8º 16 Jari KETOMAA a 1:38.4
9º 12 Sebastien OGIER a 2:14.6
10º 5 Matthew WILSON a 2:18.1
11º 8 Conrad RAUTENBACH a 3:38.1
12º 15 Khalid AL QASSIMI a 4:26.9
13º 9 Federico VILLAGRA a 5:02.8
25º 72 Mattias THERMAN a 10:30.1

Jr-WRC - Rally de Finlandia
Clasificación Gral. hasta el PE 10


1º 38 Martin PROKOP 1h13m41s8
2º 59 Kalle PINOMÄKI a 12.4
3º 31 Aaron Nicolai BURKART a 1:17.3
4º 35 Yoann BONATO a 1:26.4
5º 32 Michal KOSCIUSZKO a 2:15.3
6º 34 Luca GRIOTTI a 2:18.1
7º 39 Mark WALLENWEIN a 5:03.0
8º 33 Simone BERTOLOTTI a 5:19.0
9º 37 Kevin ABBRING a 6:54.3
10º 36 Hans WEIJS a 29:59.9
J-WRC: Prokop continúa liderando en Júnior
El piloto del Citroën C2 S1600, Martin Prokop, sigue dominando en el J-WRC.
El piloto checo ha sido el más rápido en cuatro tramos más, cediendo el primer puesto sólo al héroe local y segundo clasificado, Kalle Pinomaki, en la penúltima especial del día, Palsankyla 2.
Al llegar al parque de asistencia antes de la última pasada de hoy por la especial de Killeri, Prokop ha admitido estar un poco sorprendido de seguir liderando la carrera en Júnior. “Hemos ido más lentos que esta mañana,” ha dicho. “Los tramos estaban bien, pero en algunas zonas las rocas eran increíbles. Tenían el tamaño de balones de fútbol y al golpearlas levantaban el coche del suelo. Hemos tratado de reducir para evitar chocar con las más grandes, por eso en algunos puntos no hemos ido tan rápido como esta mañana.”
Prokop estaba encantado de haber aumentado su ventaja sobre Pinomäki, pero aún se sentía más aliviado al ver que la diferencia con su rival en la lucha por el título del J-WRC, Michal Kosciuszko, ha ido en aumento. El piloto del Suzuki ha tenido una tarde terrible, con dos pinchazos que han borrado de un plumazo cualquier opción de alzarse con el trofeo este año.
La tarde de Pinomaki ha sido tranquila. Los problemas de frenos de esta mañana se han visto reducidos al reajustar los frenos traseros del Clío. “Estoy deseando que llegue mañana,” ha comentado. “Me conozco mejor esos tramos. Me siento más confiado de cara a mañana, podré atacar más y tratar de hacerme con el liderato.”
Kosciuszko, por su parte, ha caído de la tercera a la quinta posición, tras sucesivos pinchazos en los tramos siete y ocho. Ha finalizado la jornada a más de dos minutos de su rival, y ha comentado: “Ahora tengo que centrarme en tratar de asegurare el segundo puesto del campeonato. No puedo hacer nada respecto a Martin (Prokop).”
La mala suerte de Kosciuszko ha permitido a su compañero de equipo, Aaron Burkart, ascender al tercer puesto, mientras que Yoann Bonato ha sido el tercer Swift en el top 4, al finalizar cuarto con una montura privada.
Lo que se viene mañana
Una maratón de 166.87 kilómetros cronometrados (casi la mitad de la distancia competitiva del rally) está programada para el sábado, día en que los pilotos se desplazarán al suroeste de la ciudad anfitriona de Jyvaskyla para disputar dos bucles cerca de la población de Jämsä, y tres tramos más cerca de Mänttä.
Los coches saldrán del parque cerrado a partir de las 06:15 horas para una asistencia de 15 minutos antes de emprender los 57 Km de camino hasta el primer tramo del día.
Se disputarán tres especiales consecutivas y, tras una pausa de 30 minutos para una asistencia en Jyvaskyla, se les dará una segunda pasada. Más tarde, después de otra asistencia de 30 minutos, se disputarán tres tramos más. Los coches volverán a Jyvaskyla una vez más para una asistencia final de 45 minutos, a partir de las 19:45 horas.
Los tramos del sábado:
TC11/14 LEUSTU (21.35 Km)
TC12/15 HIMOS (20.94 Km)
TC13/16 SURKEE (14.95 Km)
TC17 URRIA (12.75 Km)
TC18 KAVALA (10.35 Km)
TC19 VAARINMAJA (29.29 Km)
Rally de Finlandia - PE 1: Loeb se puso al frente
30-Jul-2009 (Prensa WRC).- El actual Campeón del Mundial de Rally, Sébastien Loeb, lidera el Rally de Finlandia después de imponerse en la súper especial con la que ha dado inicio la prueba.
Miles de espectadores se han dado cita para ver la súper especial de Killeri en el hipódromo de Jyvaskyla, la cual se ha disputado bajo un cielo despejado y con luz.
El tramo ha comenzado a las 19:00 horas de Finlandia, con los 90 inscritos corriendo en orden inverso, por lo que hasta las 21 horas no habían salido los principales pilotos del WRC.
Loeb y su rival en la lucha por el título, Mikko Hirvonen, han sido los últimos en salir a pista, con victoria de Loeb por 0.9 segundos.
El compañero de equipo de Loeb, Dani Sordo, es segundo a 0.1 segundos.
Gracias a una carrera limpia el piloto de Ford y líder del mundial de rally, Mikko Hirvonen, es tercero.
El piloto del Citroën Junior Team, Evgeny Novikov, ha finalizado cuarto con su C4, mientras que su compañero de equipo Sebastien Ogier ha sido quinto.
En su primer tramo competitivo tras su abandono en la Súper Especial del Rallye de Polonia, Jari-Matti Latvala ha sido séptimo y se mostraba aliviado de llegar al final.
El piloto privado del Citroën Xsara, Petter Solberg, ha finalizadosexto por delante de su hermano Henning (8º), pero ha dicho que por un problema de transmisión no pudo ser más rápido.
El Munchi´s Ford World Rally Team puso en pista a tres Ford Focus RS WRC08, siendo el local Matti Rantanen, el mejor piloto del equipo, al ubicarse 10º a 1s9 del líder Sébastien Loeb (Citroën C4). El argentino Federico Villagra (foto) colocó al Ford Focus RS WRC08 Nº 9 en la 16ª posición.
Mattias Therman, el tercer piloto, aunque no suma para el Campeonato de Equipos fue 22º a 6s8 del puntero. (ver más detalles sobre el Munchi´s Ford WRT)
Räikkönen, vigésimo
El finlandés Kimi Räikkönen, que cambia por este fin de semana la Fórmula 1 por el volante del Fiat Abarth Grande Punto S2000, quedó vigésimo con un tiempo de 1m26s7, a más de seis segundos del líder.
A primera hora la multitud se ha puesto en pie para ver llegar al piloto de Fórmula 1 Kimi Räikkönen a los mandos de su Abarth Grande Punto S2000 para disputar su primer tramo del WRC.
Con el sonido de su coche casi amortiguado por completo por el ruido del público, Kimi ha hecho un debut perfecto y ha vencido a su oponente en la súper especial, el sueco Sveinung Bieltvedt, marcando el 20º mejor tiempo. Su tiempo ha sido sólo 0.1 segundos más lento que el de su compañero de equipo y piloto de rally experimentado, Anton Alen (hijo de Markku), a los mandos de un coche idéntico.
Hirvonen sale primero
Mikko Hirvonen será el encargado de abrir el camino al salir primero y puede ser perjudicar ya que tendrá que limpiarlos del polvo y la suciedad acumulada con lo que Loeb podría tener una ventaja porque su Citroën C4 mejorraría su agarre. Pero en Finlandia hay que conducir muy fino ya que el más mínimo error se paga generalmente muy caro.
Declaraciones
Sébastian Loeb
(1º): "Está bien, pero el rallye aún no ha terminado,. Esto solo es un tramo por diversión, el juego de verdad empieza mañana, pero por ahora todo va bien".
Dani Sordo (2º): "Me ha gustado mucho. Hemos empezado bien. A ver cómo va mañana en el resto de tramos".
Mikko Hirvonen (3º): "Ha sido genial sentir el apoyo de los fans finlandeses. Ese tipo de apoyo te sube la moral," ha dicho. "Perder tiempo es frustrante, aunque sea menos de un segundo, pero debo tener presente que perder 0.9 segundos no es motivo para preocuparse. Mañana iremos a por todas".
Jari-Matti Latvala (4º) "Estoy bastante contento, os podéis imaginar la presión que he sentido tras lo ocurrido en Polonia, pero no he cometido errores, así que estoy contento".
Petter Solberg (5º) "Fallaba el embrague y he perdido mucho en la salida. Eso ha estado mal, pero no pasará más".
Kimi Räikkönen (20º): "Me encantan los rallies y no tenía nada mejor que hacer este fin de semana.
Será una buena experiencia para mí. Espero que nuestras notas sean buenas y que nos divirtamo
s.
El Abarth Grande Punto S2000 es el coche ideal para terminar el rally. Me parece más normal pilotar en tierra que en nieve.
Va más rápido, la adherencia es buena y las carreteras son más anchas, por lo que podré cuidar mis trayectorias.
Aunque a veces uno no sabe cómo llevar el coche cuando hay irregularidades"
.

WRC - Rally de Finlandia - Clasificación Gral. hasta el PE 1 Killeri
1º 1 Sebastien LOEB Citroën C4 WRC 1m20s3
2º 2 Dani SORDO Citroën C4 WRC a 0.1
3º 3 Mikko HIRVONEN Ford Focus RS WRC 08 a 0.9
4º 7 Evgeny NOVIKOV Citroën C4 WRC a 1.2
5º 12 Sebastien OGIER Citroën C4 WRC a 1.2
6º 11 Petter SOLBERG Citroën Xsara WRC a 1.4
7º 4 Jari-Matti LATVALA Ford Focus RS WRC 08 a 1.5
8º 6 Henning SOLBERG Ford Focus RS WRC 08 a 1.5
9º 6 Jari KETOMAA Subaru Impreza WRC a 1.7
10º 10 Matti RANTANEN Ford Focus RS WRC 08 a 1.9 (foto)
11º 15 Khalid AL QASSIMI Ford Focus RS WRC 08 a 2.0
12º 14 Mads ØSTBERG Subaru Impreza WRC a 2.1
13º 5 Matthew WILSON Ford Focus RS WRC 08 a 2.2
14º 66 Juho HÄNNINEN Skoda Fabia S2000 a 4.4
15º 8 Conrad RAUTENBACH Citroën C4 WRC a 4.5
16º 9 Federico VILLAGRA Ford Focus RS WRC 08 a 4.5
22º 72 Mattias THERMAN Ford Focus RS WRC 08 a 6.8

Rally de Finlandia - Shakedown:
Loeb fue el más rápido escoltado por el Citroën Xsara de Petter Solberg
Federico Villagra registró el 13º tiempo
30-Jul-2009 (Prensa WRC).- El piloto del equipo Citroën Total, Sebastien Loeb, ha dejado clara su intención de alzarse con su segunda victoria en el Rallye de Finlandia tras marcar el mejor tiempo en el Shakedown previo a la carrera.
El año pasado Loeb se convirtió en uno de los cuatro pilotos no escandinavos que ha ganado el Rallye de Finlandia desde que se disputó por primera vez en 1951; este año espera convertirse en el primero que lo gana dos veces.
El test de cuatro horas ha tenido lugar en un tramo de tierra de 3.76 Km situado a seis kilómetros del parque de asistencia, en Jyvaskyla. Este mismo tramo de carretera ya se usó como Shakedown en 2008. La pista estaba seca y la mañana ha sido soleada, con una temperatura ambiente de 19 grados.
Loeb ha realizado cuatro pasadas a la especial con su C4 WRC, marcando su mejor tiempo, 2 minutos y 2.2 segundos, en la última pasada. El piloto privado de Citroën, Petter Solberg, ha sido el más rápido durante gran parte de la sesión, parando el cronómetro en 2 minutos y 02.6 segundos en su segunda pasada.
"Creo que cuando en Citroën han visto mis tiempos con un viejo Xsara han mandado a Sebastien a hacer otra pasada con los neumáticos calientes para que me superara," ha bromeado Petter. "Estoy satisfecho de mi resultado, ha ido bien. Pero hay que tener en cuenta que el tramo tenía muchas curvas y grava suelta, así que mi coche se adaptaba bien a él y he podido atacar más, es muy distinto de los tramos reales."
El líder del Campeonato de Pilotos, Mikko Hirvonen, ha realizado dos pasadas, marcando como mejor tiempo 2 minutos y 03.7 segundos a los mandos de un Ford Focus RS WRC en la segunda pasada, tras la cual ha comentado que estaba contento. "Como siempre, en Finlandia el tramo del Shakedown no es el mejor, no es representativo y el piso es muy blando," ha explicado. "Necesitábamos una o dos pasadas para probar el embrague y ya está. No hemos hecho cambios después de nuestro test previo a la prueba, porque todo va bien."
El primer tramo del rallye, la Súper Especial de 2.4 Km de Killeri, se disputará esta tarde a partir de las 19:00 horas de Finlandia.

WRC
Rally de Finlandia
Shakedown


1º LOEB. Citroën C4 WRC. 2:02.2
2º P. SOLBERG. Citroën Xsara WRC. 2:02.6
3º SORDO. Citroën C4 WRC. 2:03.3
4º ØSTBERG. Subaru Impreza WRC. 2:03.4
5º H. SOLBERG. Ford Focus RS WRC 08. 2:03.7
=. HIRVONEN. Ford Focus RS WRC 08. 2:03.7
7º WILSON. Ford Focus RS WRC 08. 2:03.9
8º LATVALA. Ford Focus RS WRC 08. 2:04.1
9º NOVIKOV. Citroën C4 WRC. 2:04.5
10º KETOMAA. Subaru Impreza WRC. 2:05.2
11º OGIER. Citroën C4 WRC. 2:05.7
12º RANTANEN. Ford Focus RS WRC 08. 2:06.0 (foto 1)
13º VILLAGRA. Ford Focus RS WRC 08. 2:06.4 (foto 2)
14º RAUTENBACH. Citroën C4 WRC. 2:07.2
15º AL QASSIMI. Ford Focus RS WRC 08. 2:08.1


Al-Attiyah excluido de los resultados del Acrópolis
30-Jul-2009 (Prensa WRC).- Los Comisarios de la FIA han excluido de forma retrospectiva al líder del Campeonato del Mundo de Rallyes de Producción, Nasser Al-Attiyah, del Rallye Acrópolis de Grecia, tras decidir que el motor de su coche no se ajustaba a la reglamentación técnica del Grupo N.
Al-Attiyah finalizó segundo en la categoría P-WRC en Grecia y se alzó con un liderazgo de cuatro puntos en el certamen a falta de sólo dos pruebas por disputar, Australia y el Reino Unido.
Pero los resultados del rallye, el cual acabó el 14 de junio, estaban pendientes de una inspección a posteriori del motor del Subaru Impreza de Al-Attiyah. Hoy en Finlandia los comisarios han vuelto a reunirse para analizar la situación y escuchar al representante del equipo de Al-Attiyah, Ken Skidmore, y a David Lapworth, director técnico de Prodrive, la firma que construyó el motor.
La investigación se ha centrado en las modificaciones realizadas por Prodrive en la pieza del cigüeñal del coche de Al-Attiyah para equilibrarlo. Lapworth ha dicho que el vehículo fue evaluado por Prodrive como parte del “servició habitual” de mantenimiento y que por lo tanto era totalmente legal.
Sin embargo, los comisarios no están de acuerdo y han concluido que la pieza fue modificada y que ésta no cumplía con la reglamentación técnica. Los comisarios han añadido también entienden y coinciden con Skidmore en que el mantenimiento no es responsabilidad del participante (Barwa Rally Team), o de Al-Attiyah.
Se ha presentado una apelación en contra de la decisión de los comisarios, lo que significa que por ahora las posiciones del campeonato se mantienen intactas y Al-Attiyah todavía lidera la categoría. Sin embargo, si la decisión de los comisarios se mantiene, el portugués Armindo Araujo pasará a ser líder en su categoría, seis puntos por delante de Nasser. Tanto Al-Attiyah como Araujo tienen todavía una prueba puntuable por disputar esta temporada.
Si la decisión de los comisarios se mantiene, Patrik Sandell, Eyvind Brynildsen, Martin Prokop y Toshi Arai también tendrán opciones de ganar el título P-WRC de este año.
Citroën amplía su programa en el WRC
30-Jul-2009 (Prensa WRC).- Después de que Ford confirmara que seguirá en el Campeonato del Mundo de Rallyes en 2010 y 2011, la marca que lidera el Campeonato de Constructores, Citroën, ha anunciado lo mismo.
Con un total de cuatro títulos de Constructores en su haber, cinco títulos de Pilotos y 58 victorias en el WRC, Citroën ha confirmado que disputará el certamen las dos próximas temporadas.
En un comunicado oficial emitido la madrugada del jueves, Citroën define los rallyes a nivel mundial como “una parte inherente” a su ADN.
Olivier Quesnel, Director de Citroën Racing, ha comentado: "En la difícil coyuntura económica que vivimos, es importante seguir expresándonos a través del mundo de la competición y con los triunfos de nuestros equipos y coches. El Campeonato del Mundo de Rallyes FIA, en el que los costes se han mantenido contenidos, es una excelente herramienta promocional."
A diferencia de Ford, Citroën aún no ha confirmado su alineación de pilotos, sin embargo el equipo sí ha confirmado que está trabajando para renovar los acuerdos con los pilotos existentes. "Estoy seguro de que Sébastien Loeb y Dani Sordo seguirán su aventura con Citroën Racing en el futuro", ha dicho Quesnel.
Ford renueva su compromiso con el WRC
29-Jul-2009 (Prensa WRC).- Ford ha confirmado su compromiso de futuro con el Campeonato del Mundíal de Rally FIA, anunciando que seguirá participando en el certamen las dos próximas temporadas.
El anuncio oficial tuvo lugar ayer por la noche en Finlandia, un día antes del comienzo de la novena prueba del campeonato de este año.
Con esta confirmación el equipo pone fin a meses de especulación, aclarando que además mantendrá su alineación de pilotos actual, con Mikko Hirvonen / Jarmo Lehtinen y Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila para 2010 y 2011.
Ford también desveló qué coches pilotarán Hirvonen y Latvala en el futuro. El Focus RS World Rally Car seguirá usándose durante la temporada 2010, pero en 2011 el equipo cambiará al nuevo Ford Fiesta S2000, el cual llevará incorporado un motor turbo de 1600cc.
Los principales patrocinadores del equipo, BP and Abu Dhabi, seguirán apoyando el programa de Ford en el WRC, que se seguirá gestionando junto con la firma británica de preparadores de rallyes M-Sport.
El Presidente y CEO de Ford Europa, John Fleming, comentó al respecto: "El WRC es la competición automovilística más dura para los vehículos de producción y estamos encantados de seguir participando en él. Creo que nuestros éxitos en el WRC y en otras disciplinas de motor dan a los trabajadores de Ford buenas razones para estar orgullosos de la empresa para la que trabajan. Espero que compartan mi orgullo al ver los coches de Ford subirse al podio alrededor del mundo en los años venideros," añadió.
Ian Slater, Vice-Presidente de Comunicación y RRPP de Ford Europa, dijo: "En Ford todos estamos orgullosos de nuestra historia en el mundo del motor y de los éxitos que hemos cosechado en el WRC, especialmente nuestros títulos mundiales del 2006 y 2007, y este nuevo acuerdo con Malcolm [Wilson] para el WRC deja claro que queremos más éxitos".
"Al igual que el Campeonato del Mundo de Rallyes es importante para Ford, también entendemos lo importante que es la continuidad de Ford para el propio WRC. Todo el mundo está trabajando duro para hacer que los rallyes internacionales sean más atractivos para las marcas, los medios de comunicación, y el público en general, y estamos convencidos de que esto también beneficiará a Ford y atraerá más competidores en los próximos años," añadió.
Gerard Quinn, Senior Manager de Competición en Ford Europa, también comentó el anuncio de continuidad: "La participación de Ford en el WRC tiene como objetivo dar a conocer los atributos de nuestros coches y mandar un mensaje claro al consumidor desde un entorno totalmente competitivo. El WRC es un escaparate global y nuestra continuidad en el certamen no solo es beneficiosa para Ford, sino que también lo es para el propio deporte."
"El WRC ha mejorado de forma significativa recientemente, especialmente en la reducción de costes de participación y al confirmar una nueva reglamentación técnica a largo plazo que ofrecerá más estabilidad a los constructores. Creemos que con la ayuda de estos cambios el campeonato se beneficiará de una mayor exposición a los medios a medida que se va reforzando, y favorecerá la participación de otras marcas de constructores durante los próximos dos años," concluyó Quinn.
El Director General de M-Sport y responsable del equipo Ford, Malcolm Wilson, comentó: "Estoy encantado de seguir colaborando con Ford. Este anuncio es un voto de confianza en M-Sport y deja claro lo importante que es para Ford el WRC."
"Tenemos unos pilotos jóvenes y dinámicos que van ganando experiencia y madurez de forma progresiva. El Focus RS WRC ya ha demostrado su rapidez, su fuerza y su fiabilidad en más de una ocasión, y por otro lado en nuestra base de Dovenby Hall tenemos la infraestructura necesaria para desarrollar, con el apoyo de Ford, el Fiesta S2000, y hacer de él un coche capaz de plantar cara a nuestros rivales en 2011. No estamos en el WRC para pasar el rato, estamos aquí para luchar por el título y haremos todo lo necesario para ganar."
"A lo largo de 2010 y 2011 esperamos mantener de forma significativa la presencia de Ford en el parque de asistencia del WRC, tanto a través del equipo oficial como a través de nuestros clientes," añadió Wilson.
Se espera que también Citroën de a conocer en breve sus planes para el mundial de rallyes a partir de 2009.
El dúo de Ford decidido a conseguir otra victoria
30-Jul-2009 (Prensa WRC).- Los pilotos finlandeses del equipo Ford disputarán esta semana el rallye de su casa y están decididos a conseguir otra victoria tras los tres triunfos consecutivos que han sumado en el WRC y que les han permitido alzarse con el liderato del certamen.
Las victorias del líder del equipo BP Ford Abu Dhabi, Mikko Hirvonen, en Grecia y Polonia, le han permitido situarse un punto por delante de su archirrival, Sebastien Loeb, al frente de la clasificación de pilotos antes de la novena de la temporada.
El compañero de equipo de Hirvonen, Jari-Matti Latvala, ganó en Italia en mayo, victoria que fue el comienzo de un hat-trick que ha revitalizado tanto la lucha por el título de pilotos entre Hirvonen y Loeb, como la de Ford y Citroën por el certamen de Constructores.
Ahora ambos pilotos se preparan para correr por las rapidísimas pistas en las que han crecido y están impacientes por alzarse con la victoria en la prueba de su casa.
El equipo ha realizado un test de cuatro días en Finlandia para ajustar los reglajes de los coches. Hirvonen realizó 554 Km entre el lunes y el martes, mientras que Latvala recorrió otros 520 Km.
Hirvonen ha disputado la prueba finlandesa siete veces y ha finalizado segundo en dos ocasiones, un buen resultado esta semana le daría una buena ventaja en su lucha por el título de pilotos. "Me lo tomo como si la temporada fuera un mini campeonato de cuatro pruebas, con tres rallyes de tierra y uno de asfalto. Soy líder por un punto, así que está todo en mis manos," ha comentado Hirvonen, que cumplirá 29 años el primer día de competición.
"Salir el primero el primer día no será lo mejor, pero tendré que superarlo. El año pasado perdí el rallye por perder tiempo desde esa misma posición el primer día, tengo que superar ese obstáculo," ha añadido.
Este será el séptimo Rallye de Finlandia para Latvala y el piloto de 24 años sabe que aquí sentirá más presión que en cualquier otra prueba, especialmente después del desastroso error en el último tramo de Polonia.
"Correr en Finlandia es más emocionante que hacerlo en cualquier otro sitio. Hay muchos fans en los tramos que esperan ver a los pilotos locales haciéndolo bien. Eso supone más presión, pero es una sensación especial. También me siento un poco más presionado tras el error que cometí en Polonia, pero tengo el apoyo de todo el equipo y eso me tranquiliza," ha dicho.
"Aquí tengo un trabajo que hacer, conseguir una buena puntuación para ayudar a Mikko en su lucha por el título. Polonia fue un rally rápido, así que deberíamos poder encontrar esa misma velocidad en Finlandia. Hay muchos tramos nuevos, estoy deseando verlos. Es una pena que no se dispute la especial de Ouninpohja, pero Myhinpää está en el recorrido por primera vez en muchos años y también es un tramo legendario," ha añadido.
Khalid Al Qassimi pilotará el tercer Focus RS WRC, será la tercera participación del piloto de Abu Dhabi en Finlandia. "Finlandia será otra gran prueba," ha comentado. "Es una experiencia increíble, con tramos extremadamente técnicos, y si lo hacemos bien podremos demostrar nuestro progreso."
La estrella local Rantanen lista para debutar con Munchi's
27-Jul-2009 (Prensa WRC).- Tras su ausencia en el Rally de Polonia del mes pasado, el Munchi’s Ford World Rally Team dará por zanjado su programa de ocho pruebas del WRC 2009 esta semana en el Rally de Finlandia, donde participará con tres coches y con la presencia de una de las estrellas de la prueba del año pasado, Matti Rantanen (correrá con el Nº 10).
Rantanen, de 28 años, se unirá al piloto oficial del equipo, Federico Villagra, para puntuar en el Campeonato de Constructores, mientras que otro finlandés, Mattias Therman (Nº 72), se hará cargo del tercer Ford Focus RS WRC del equipo.
Rantanen se alzó con el trofeo ‘Abu Dhabi Spirit of the Rally en Finlandia el año pasado al finlaizar séptimo absoluto con un Ford Focus privado en su debut en el WRC. Desde entonces el finlandés ha competido en el Campeonato de Rallyes Británico, mejorando su estilo de pilotaje lejos de las pistas finlandesas en las que ha crecido. Este año él y su copiloto Mikko Lukka volverán a Jyvaskyla para demostrar que el resultado del año pasado no fue producto de la suerte.
La semana pasada Rantanen tuvo ocasión de copilotar a Mikko Hirvonen en el test de Ford previo a Finlandia, antes de ponerse él mismo al volante del coche durante 150 Km el viernes, en el tramo de pruebas de Kaipolanvuori. "No he hecho cambios en el coche porque Hirvonen y Latvala han realizado un setup perfecto," explicó Rantanen. "Solo hemos hecho pequeños ajustes en los amortiguadores y ahora el coche responde de forma soberbia en los saltos. Al finalizar la jornada el equipo me dijo que mis tiempos habían sido muy buenos".
"Por la tarde cambiamos de tramo y pude correr en la legendaria especial de Ouninpohja. Además Risto Mannisenmäki, ex copiloto de Tommi Mäkinen y entrenador de rallyes personal, estuvo analizando mi pilotaje. Risto no me pidió que fuera más rápido, lo cual es una buena señal".
"Mi objetivo este año es mejorar el resultado de la última vez. Creo que tenemos una buena oportunidad de lograr un resultado mejor con este gran coche. Nunca he estado de tan buen humor antes de una prueba. Estoy deseando que empiece el rallye," ha añadido.
El equipo Munchi’s tiene la moral alta tras el cuarto puesto de Villagra en el Rally Acrópolis el mes pasado. Aunque el siete veces Campeón de Argentina ha vivido momentos difíciles en anteriores ediciones del Rallye de Finlandia (fue 14º en 2007 y un accidente le obligó a abandonar en 2008), espera poder seguir con la buena recha que le ha acompañado recientemente.
"El Rally de Finlandia siempre es una prueba complicada, pero después de un gran resultado en Grecia espero que podamos mantener la forma y puntuar de nuevo para el equipo," ha dicho Villagra. "He disputado dos veces el Rallye de Finlandia y, como la experiencia es muy importante en esta carrera, espero estar mejor preparado para este desafío. Si puedo puntuar y mejorar mi posición en el campeonato de pilotos ya estaré satisfecho."
Jorge Pérez Companc volverá a ser el copiloto de Villagra tras ausentarse en el Acrópolis por negocios.
Mattias Therman y su copiloto Janne Perälä llevarán el tercer coche del equipo Munchi's. No son participantes habituales del WRC pero disputaron el Rallye de Gales GB en 2008. (ver más detalles sobre el Munchi´s Ford WRT)
Loeb analiza como enfrentar el resto de la temporada
27-Jul-2009 (Prensa WRC).- El actual campeón del mundo de Rally, el francés Sébastien Loeb analiza lo que resta de la temporada.
¿Cómo ve el Campeonato del Mundo de Rallyes antes de la novena prueba?
"Tal como están las cosas ahora mismo es difícil pensar con absoluta tranquilidad, pero me siento bastante relajado. A pesar de lo que algunos medios han escrito, no he pasado mis vacaciones en un simulador de F1. De hecho, aproveché al máximo las vacaciones para sacar tiempo para mí mismo. Unos amigos vinieron a visitarnos a casa y pasamos un fin de semana en los Alpes realizando actividades como ir en mountain bike, hacer rafting o ir en canoa."
"Solo quedan cuatro pruebas del mundial de rallyes 2009 por disputar y no nos queda más remedio que atacar. Incluso corriendo algunos riesgos calculados, puede pasar cualquier cosa, y eso es lo que está haciendo tan emocionante este campeonato..."
¿Cómo le afectó tener que abandonar el primer día del Rallye de Polonia?
"Obviamente en ese momento no me lo tomé bien. Si hubiera visto el obstáculo durante los reconocimientos lo hubiera anotado y hubiera hecho una trazada distinta durante el rallye. Pero al no ser así, choqué y se rompió la suspensión delantera.
"Como ocurre cada vez que tenemos un problema, el equipo técnico lo analizó a fondo y vio que había un problema relacionado con la producción de la pieza. Es posible que durante el golpe resultara afectado, pero nunca lo sabremos con seguridad."
Sólo quedan cuatro rallyes. ¿Cómo los afrontará?
"El año pasado quedó demostrado que podemos superar a los finlandeses en su casa. El Rallye de Australia será nuevo para todo el mundo, por lo que todos estaremos igualados. En Catalunya tenemos la ventaja sobre el papel, pero Mikko ha progresado mucho en asfalto. La temporada finalizará con el Rallye de Gales GB, prueba que ganamos el año pasado, aunque Mikko también se sentirá como en casa en esta carrera."
"El final promete ser muy ajustado. La balanza podría decantarse hacia cualquier lado si alguno de nosotros no finaliza alguna carrera. Si pasara eso, probablemente sería imposible dar caza al otro rival, a no ser que cometa un error. Lo que sí es seguro es que una victoria en Finlandia me daría ventaja psicológica de cara a los tres últimos rallyes..."
España se impone en el Rallye de las Naciones de México
13-Jul-2009 (Prensa WRC).- Los equipos de España y Austria fueron los grandes vencedores en el Rally de las Naciones de este pasado fin de semana, prueba llevada a cabo por los organizadores del Rally de México, que este año no forma parte del calendario del mundial de rallye.
Con base en León, el rally de tres días de duración y 18 especiales cronometradas constó de un formato distinto al del WRC, ya que los equipos podían competir de forma individual por la victoria del rallye, o como parte de una formación nacional compuesta por dos coches.
El Rally de las Naciones se decidió en base a puntos por tramo. Con sendos Mitsubishi Lancer, el equipo español formado por Dani Solà y Xevi Pons supo sacar buen partido de su estrategia, consiguiendo la mayoría de sus puntos ganando las numerosas Súper especiales y tramos cortos disputados en ciudad, y arriesgándose solo un poco en las especiales más largas de tierra, las cuales resultaron más dañinas para el motor y los frenos de las monturas.
Al igual que muchos pilotos, Solà tuvo que abandonar el sábado a causa de problemas mecánicos, pero gracias a la buena cantidad de puntos acumulada pudo seguir liderando la categoría de las naciones el domingo. Junto con Pons, consiguieron los 50.000 dólares del premio para el equipo de España, finalizando la prueba con un total de 1067.5 puntos, 128 más que sus rivales Manfred Stohl y Andreas Aigner, del Equipo Austria, segundos clasificados.
Brice Tirabassi y Didier Auriol, del Equipo Francia, fueron terceros con 714 puntos, seguidos de Hermann Gassner Jr y Mark Wallenwein, del Equipo Alemania con 542.5 puntos. Los pilotos del equipo de Suecia, Patrik Sandell y Per-Gunnar Andersson, cerraron el top cinco con 442.5 puntos.
Pero si Solà y Pons se llevaron el premio por equipos, el ex piloto de OMV Citroën, Manfred Stohl, fue el participante más rápido a título individual, ganando el rally por 14.4 segundos sobre el también austríaco y actual Campeón del P-WRC, Andreas Aigner. Stohl se llevó a casa 15.000 dólares por ser el más rápido en cada jornada de la carrera.
Tras la prueba Solà comentó que le había parecido interesante porque exigía una estrategia diferente a los rallyes del WRC. "A veces queríamos ganar el tramo, pero en este formato eso no siempre era lo más importante," ha dicho. "Los problemas mecánicos no ayudaron. Fue una pena que los tuviéramos, si no también hubiéramos ganado el rallye [absoluto] en cuanto a tiempo. Pero bueno, creo que lo más importante era ganar el Rallye de las Naciones, y lo hicimos."
Stohl ha elogiado la organización de la prueba, pero opina que el sistema de puntuaciones del Rallye de las Naciones debería ser alterado en el futuro para poder reflejar mejor las posiciones de la clasificación general. "El equipo español ha ganado la competición entre naciones, pero individualmente nunca estuvieron entre los tres primeros. Pero bueno, era la primera vez, es una idea fantástica y espero que siga a delante en el futuro," ha dicho.
No habrá F1 para Loeb de momento
13-Jul-2009 (Prensa WRC).- El Campeón del Mundo, Sebastien Loeb, ha declarado que su lucha por el sexto título del WRC tendrá prioridad sobre las oportunidades que puedan surgirle en la Fórmula 1, pero el equipo Citroën no descarta que dispute una prueba de F1 una vez terminada la temporada de rallyes.
Los rumores sobre la posibilidad de que Loeb disputara una carrera de Fórmula 1 surgieron el sábado cuando el periódico francés L'Equipe publicó que estaba interesado en ocupar una plaza en la escudería Toro Rosso si su piloto Sebastien Bourdais dejaba el puesto. "Si hay una plaza en Toro Rosso, estoy disponible," comentó Loeb.
En una entrevista publicada en su página web el domingo, Loeb decía que se había leído demasiado entre líneas en sus declaraciones, a pesar de que él mismo admitía que la semana anterior había estado haciendo pruebas con un simulador de Red Bull Racing en el Reino Unido, lo cual avivó los rumores.
El domingo por la noche, Loeb y Citroën Racing emitieron un comunicado conjunto para aclarar la situación. En él, Loeb puso énfasis en su compromiso con el WRC y con Citroën, añadiendo que tiene contrato para toda la temporada y que las negociaciones para el 2010 están casi cerradas.
"Como cualquier deportista de alto nivel, Sebastien Loeb disfruta de los nuevos desafíos, como fue el caso a finales de 2008, cuando probó el coche de F1 de Red Bull y el Peugeot 908 HDi FAP. Sin embargo, su deseo de pilotar un Fórmula 1 y cualquier oportunidad que surja gracias a la colaboración de los patrocinadores en distintas disciplinas, en ningún caso tendrá preferencia sobre el objetivo de Citroën para el 2009," constata el comunicado.
Sebastien Loeb ha comentado: "Sé cuál es mi prioridad: es el mundial de rallyes. Pero ¿qué esperáis que responda un piloto si le preguntan si le gustaría conducir un Fórmula 1? Dicho esto, con cuatro rallyes por disputar, tenemos que trabajar si queremos lograr el sexto título de pilotos y el quinto de constructores. Por el momento todos mis esfuerzos se centran en ese objetivo.
"Estoy un poco sorprendido por el cariz que ha tomado todo esto, y sobre todo por la forma en que mis declaraciones han sido sacadas de contexto para esparcir rumores. No es mi estilo hacer declaraciones en la prensa hablando de Sebastien Bourdais,"
ha añadido.
El Director de Citroën Racing, Olivier Quesnel, ha comentado: "Citroën Racing nunca ha privado a sus pilotos de expresar su pasión por el automovilismo. Como ya hemos dicho, Sebastien Loeb hizo un test con el Peugeot 908 HDi FAP, porque sé lo importante que es para él probar distintas actividades como piloto. Si Seb tuviera la oportunidad de correr en F1, nuestra reacción no sería la de impedirlo, siempre que ocurra después del final del mundial de rallyes."
Los comentarios de Quesnel dejan entrever que Loeb podría disputar la última prueba de la temporada de F1, el GP de Abu Dhabi, que tendrá lugar el 1 de noviembre, la semana siguiente al Rallye de Gales.
Rantanen vuelve a casa con el Munchi´s
02-Jul-2009 (Prensa WRC).- La estrella del Rally de Finlandia del año pasado, Matti Rantanen, tratará de finalizar entre los seis primeros del rally junto al equipo Munchi’s Ford World Rally Team.
Rantanen no ha pilotado un Ford Focus RS WRC desde el Rallye de Finlandia del año pasado, donde finalizó séptimo. Esta vez está decidido a subir un peldaño y finalizar en el top seis como miembro de uno de los equipos constructores oficiales de Ford.
Rantanen subrayó: “Tengo un test antes del rallye y será muy importante para mí, porque no he conducido un Focus en 12 meses, pero no creo que haya problemas. Quiero mejorar mi resultado del año pasado, ése es mi objetivo para este rally.”
Rantanen participa actualmente en el Campeonato Británico de Rally con un Renault Clío de Asquith Autosport.
El director del equipo Munchi’s, Malcolm Wilson, ha comentado: “Me impresionó mucho lo que hizo Matti en Finlandia el año pasado, así que he querido ayudarle un poco. Será muy interesante ver lo que puede hacer este año.”
Kimi Räikkönen debutará en el WRC en Finlandia
29-Jun-2009 (Prensa WRC).- La estrella de la Fórmula 1 de Ferrari, Kimi Räikkönen, debutará en el mundial de rallyes en la próxima prueba del WRC, el Neste Oil Rally Finland, que empieza el 30 julio.
Räikkönen, Campeón del Mundo de F1 en 2007, pilotará su propio Abarth Grande Punto S2000 ante la afición de su casa y en el país que se conoce como la cuna de los rally.
Tendrá como copiloto al finlandés Kaj Lindstrom, quien en el pasado fuera compañero del campeón del WRC, Tommi Makinen.
Junto a Lindstrom, Räikkönen ha disputado ya tres rally no puntuables para el WRC este año, pero la próxima prueba de Jyvaskyla será su primera carrera en pistas de tierra.
Räikkönen debutó por primera vez en rallyes el pasado mes de enero en el Arctic Rally de Finlandia, finalizando 13º ; fue 17º en otra prueba de nieve, el Rally de Mikkeli, mientras que en la siguiente carrera que disputó y que era su debut en asfalto, el Rally della Marca (Italia), tuvo que abandonar tras chocar con un murillo y romper la suspensión de su vehículo.
Un total de 90 equipos se han inscrito en el Rally de Finlandia de este año, la cifra más alta para una prueba del WRC esta temporada. Entre los inscritos figuran 18 World Rally Cars y pilotos de hasta 25 nacionalidades.
Simon Long, responsable de ISC, empresa promotora del WRC, ha comentado: "Ya he dicho en otras ocasiones que el WRC se construye sobre la base de figuras heroicas y grandes iconos, y entre los presentes ninguno superará a Kimi Räikkönen en ese sentido. Son fantásticas noticias para el campeonato y será muy emocionante verle participar en la prueba de Finlandia."
Campeonato Mundial de Rally 2009 - 8ª fecha
Rally de Polonia:
Mikko Hirvonen logró un importante triunfo
28-Jun-2009 (Prensa WRC).-El piloto del equipo BP Ford Abu Dhabi Team, Mikko Hirvonen, ha ganado su segunda prueba consecutiva del WRC al alzarse con el triunfo en el nuevo Rally de Polonia, octava cita del Campeonato del Mundial de Rally.
Esta victoria, la novena de su carrera, permite a Hirvonen, de 28 años, situarse a frente del Campeonato de Pilotos con un punto de ventaja sobre el piloto de Citroën, Sébastien Loeb, ganador del título los últimos cinco años.
Bajo un sol deslumbrante y ante miles de espectadores, Hirvonen ha completado la súper especial final del rallye sin la menor incidencia, llevando su Ford Focus al podio final con la victoria entre manos y una ventaja de 1 minuto y 10.3 segundos.
Pero mientras Hirvonen sentenciaba la victoria, su compañero de equipo Jari-Matti Latvala - que iba camino de completar el doblete para Ford - lo perdía todo.
De forma inesperada, Latvala ha topado con un murillo de tierra en la salida de una curva y ha roto el eje de dirección izquierdo de su Ford Focus. En la siguiente curva su coche ha impactado contra una barrera de metal, rompiendo la suspensión delantera izquierda y quedándose atascado. En un esfuerzo titánico por liberar el coche y volver a la pista, Latvala y su copiloto Miikka Anttila han terminado empujándolo. Poco después se han visto obligados a abandonar.
Este inesperado desarrollo de los acontecimientos ha permitido al piloto del equipo Citroën Total, Dani Sordo, alzarse con la segunda posición final, después de que se hubiera consolidado en tercer puesto tras una fuerte ofensiva el sábado por la mañana. Esta posición ha sido finalmente para Henning Solberg, del equipo Stobart VK M-Sport.
Hirvonen lideraba la carrera desde el segundo tramo del viernes, cuando le arrebató esta posición a Loeb. Toda opción de lucha con su rival se esfumó en la siguiente especial, en la que el francés tuvo que abandonar al sufrir un accidente.
Al ver desde la línea de meta el dramático final de carrera de Latvala, Hirvonen estaba totalmente estupefacto.
Dani Sordo estaba contento con su inesperado cambio de posición siendo escolta.
La catástrofe de Latvala en el último tramo y los ocho puntos que se ha llevado Sordo han sido un jarro de agua fría para Ford y sus aspiraciones en el campeonato de constructores. Un máximo de 18 puntos les hubiera situado a solo seis de distancia con Citroën. En lugar de eso Citroën llegará a Finlandia con 17 puntos de ventaja.
Tras la que ha sido su mejor jornada de toda la carrera, Henning Solberg estaba encantado de volver a casa con su Ford en el podio
Petter Solberg ha sido cuarto con su Xsara con especificación 2006 y considera que ha conseguido buena posición en relación con los demás pilotos.
El británico Matthew Wilson ha finalizado quinto con su Ford Focus del equipo Stobart Team. Y a el piloto polaco invitado a correr con el equipo Stobart, Krzysztof Holowczyc, ha finalizado en sexto lugar para convertirse en el primer polaco que consigue puntuar en el Campeonato del Mundo de Rallyes. Tres veces ganador del Rallye de Polonia, la última vez en 2005, Holowczyc ha comentado que ha disfrutado al volante del Ford Focus.
Después de realizar con éxito su trabajo de asistencia para Citroën, Sébastien Loeb ha llevado su C4 hasta la meta en séptima posición final, sumando dos puntos para la clasificación de pilotos y cuatro para Citroën en la de constructores.
El piloto del Citroën Junior Team, Conrad Rautenbach, ha sido octavo, llevándose el último punto posible en la clasificación de pilotos.
Declaraciones
Mikko Hirvonen
(1º): "No puedo creer lo que estoy viviendo. Para mí ha sido un rally fantástico de principio a fin. Cuando Sebastien cometió su error el viernes pensé que todo iría bien.
Sordo nos presionó más de lo que esperábamos el sábado, pero he disfrutado de la lucha en estos tramos. Bueno, a pesar del error de Jari seguimos liderando el campeonato de pilotos por un punto y es la primera vez que gano dos rallyes del WRC seguidos, sienta muy bien. Ahora quiero ir a por el tercero en el rallye de mi casa, en Finlandia. Sigo sin saber qué decir de Jari-Matti (Latvala). Desde luego es algo que no te esperas que pase. Ha pasado en muy mal momento. No estaba bajo presión, pero los errores ocurren".
Dani Sordo (2º-foto): "El tercer puesto no estaba mal, pero el segundo es mejor, aunque me sabe mal por Jari-Matti. El rallye me ha ido bien. Ayer traté de presionar a los pilotos de delante pero en la segunda pasada me faltó velocidad. Trabajaré en ello antes de Finlandia. Tengo previsto hacer un test antes del rallye y quiero hacer algún cambio en el coche para tener más confianza".
Hening Solberg (3º): "¡Wow, menudo final de rally!. He estado luchando durante toda la prueba, pero hoy me he sentido mucho más a gusto. Estoy deseando que llegue Finlandia, será mi rallye. Llevaré la velocidad adecuada desde el viernes".
Petter Solberg (4º-foto): "Tengo que ser realista, es el mejor resultado que podía lograr. Ogier y Henning me podían haber superado desde el comienzo, así que no está mal haber podido plantarles cara con esta vieja montura. Puede que lo hubiéramos hecho mejor de no tener el cristal lleno de aceite, no lo sé".
Mattew Wilson (5º): "Ha sido duro, pero divertido; estos tramos son increíbles. Cuesta coger confianza con las notas, pero ha sido una muy buena preparación de cara a Finlandia y nos será de utilidad haber estado tres días conduciendo a estas velocidades. Esta tarde hemos tenido que pisar a fondo porque Holowczyc se estaba acercando demasiado".
Krzysztof Holowczyc (6º): "Hacía cinco años que no me subía a un World Rally Car y es increíble lo mucho que han cambiado. Ha sido un rallye fantástico y este ha sido mi mejor resultado en el WRC, ha sido una gran sorpresa al final. Quiero dar las gracias a los fans, nunca he visto a tanta gente y tantas banderas, y su energía y el ambiente que han creado me han ayudado mucho".
Sébastien Loeb (7º): "Es mejor que nada. Incluso un solo punto podría ser muy importante, así que me alegro de sumarlos. Para mí éste ha sido un rallye para olvidar. Espero que vaya mejor la próxima vez".
J-WRC: Abbring se convierte en el ganador más joven de esta clase
A sus veinte años y 159 días, el holandés Kevin Abbring (Renault Clio R3) se ha convertido hoy en el piloto más joven en ganar una prueba del Campeonato del Mundo FIA de Rallyes Júnior, al imponerse en el Rallye de Polonia.
El piloto del equipo Dutch KNAF Talent First Team, copilotado por Erwin Mombaerts, ha disputado una emocionante batalla con el líder del J-WRC Michal Kosciuszko durante dos días y medio, llegando a estar separados por sólo 0.1 segundos tras 14 de las 18 especiales cronometradas.
Si hay alguien que puede entender la frustración que siente esta tarde Jari-Matti Latvala, ése es Kosciuszko, que ha empotrado su Suzuki Swift contra un árbol a falta de tres tramos para terminar el rallye y se ha visto obligado a abandonar. Abbring ha completado las demás especiales sin problemas y ha ganado por 1 minuto y 10.2 segundos de ventaja sobre el piloto checo Martin Prokop, segundo clasificado. Los 10 puntos sumados hoy por Abbring le sitúan en el cuarto puesto absoluto del certamen, con 22 puntos.
"Hemos intentado ir muy rápido en todo momento," ha dicho Abbring. "Era importante ir rápido, pero aún lo era más usar la cabeza. El primer día estaba muy contento de liderar la carrera, pero nadie se acordaría de nosotros si sufríamos un accidente al día siguiente, así que he ido rápido pero sin correr riesgos. Me he sentido realmente a gusto y el coche ha ido bien, aunque en las rectas más largas hemos llegado al límite de revoluciones y hemos perdido tiempo respecto a Kosciuszko. Lamento mucho que Kosciuszko no haya podido seguir, porque hubiera preferido luchar con él hasta el final".
El piloto del Suzuki Swift S1600 Yoann Bonato ha sido tercero.
El abandono ha sido una decepción para Kosciuszko, el cual no sólo ha perdido una victoria potencial en casa, sino que le ha puesto en bandeja una oportunidad de oro a su rival por el título del J-WRC, Prokop.

Leer Nota Completa del Rally de Polonia 2009

WRC - Rally de Polnia - Final
1º Mikko Hirvonen Ford Focus RS WRC 08 3h07m27.5s
2º Dani Sordo Citroën C4 WRC a 1m10.3s
3º Henning Solberg Ford Focus RS WRC 08 a 2m05.7s
4º Petter Solberg Citroën C4 WRC a 2m24.3s
5º Matthew Wilson Ford Focus RS WRC 08 a 4m17.5s
6º Krzysztof Holowczyc Ford Focus RS WRC 08 a 4m33.9s
7º Sébastien Loeb Citroën C4 WRC a 19m15.1s
8º Conrad Rautenbach Citroën C4 WRC a 19m20.6s
9º Evgeny Novikov Citroën C4 WRC a19m26.2s
10º Michal Bebenek Mitsubishi Lancer a 23m08.7s

WRC- Campeonato de Pilotos 2009 (disputadas 8 fechas)
1º.  M. HIRVONEN  58
2º.  S. LOEB  57
3º.  D. SORDO  39
4º.  H. SOLBERG  27
5º.  J-M LATVALA  25
6º.  P. SOLBERG  25
7º.  M. WILSON  19
8º.  F. VILLAGRA  14
9º.  S. OGIER  13
10º.  C. RAUTENBACH  8
11º.  M. ØSTBERG  7
12º.  K. AL-QASSIMI  6
13º.  E. NOVIKOV  4
14º.  C. ATKINSON  4
15º.  K. HOLOWCZYC  3
16º.  U. AAVA  1
17º.  N. AL-ATTIYAH  1
18º.  L. ATHANASSOULAS  1

WRC - Campeonato de Equipos 2009
1º.  CITROËN TOTAL WORLD RALLY TEAM  106
2º.  BP FORD ABU DHABI WORLD RALLY TEAM  89
3º.  STOBART VK M-SPORT FORD RALLY TEAM  60
4º.  CITROËN JUNIOR RALLY TEAM  29
5º.  MUNCHI'S FORD WORLD RALLY TEAM  18
P- WRC- Campeonato de Pilotos 2009
(disputadas 6 fechas)

1º.  N. AL-ATTIYAH 39
2º.  A. ARAUJO 35
3º.  P. SANDELL 28
4º.  E. BRYNILDSEN 22
5º.  M. PROKOP 18
6º.  T. ARAI 16
7º.  L. ATHANASSOULAS 10
8º.  A. NEIKSANS 10
9º.  M. LIGATO 8
10º.  P. FLODIN 8
11º.  F. SAUVAN 6
12º.  S. PAVLIDES 5
13º.  G. LINARI 5
14º.  G. MAYER 5
15º.  M. TAPPER 4
16º.  J. TARABUS 3
17º.  C.TIMOTHEU 3
18º.  B. SOUSA 3
19º.  G. GILL 2
20º.  M. SEMERAD 1
Rally de Polonia - 2º Día: Hirvonen se mantiene al frente y Loeb ya es 3º
27-Jun-2009 (Prensa WRC).- El piloto del equipo BP Ford Abu Dhabi, Mikko Hirvonen, lidera el Rallye de Polonia tras un día de rabiosa competición por algunas de las pistas más rápidas en el Campeonato del Mundial de Rally.
A falta de disputar sólo una jornada de carrera mañana, la más corta del rallye, Hirvonen lidera la prueba con 12 segundos de ventaja sobre su compañero de equipo Jari-Matti Latvala.
Ambos han mantenido las dos primeras posiciones a lo largo de todo el día a pesar de la ofensiva lanzada por el tercer clasificado, el piloto del equipo Citroën Total Dani Sordo. El español ha empezado la jornada a 28 segundos de Latvala, pero ha atacado duro por la mañana para reducir la distancia a 16 segundos a mediodía.
Sin embargo, por la tarde los Ford ha respondido yendo a todo gas y aprovechando al máximo el agarre de la segunda pasada para recuperar casi todo el tiempo recortado por Sordo por la mañana.
A falta de sólo cinco tramos y 89 Km cronometrados para finalizar el rallye el domingo, Hirvonen va camino de arrebatarle el liderazgo del Campeonato de Pilotos FIA a Sebastien Loeb, que se encuentra a más de 19 minutos tras sufrir un accidente el viernes.
"Esta tarde ha sido de locos," ha comentado Hirvonen. "Hacía mucho tiempo que no corríamos así. Ha sido un buen día, aunque no esperaba una batalla de tanto nivel. Pensé que sería más fácil, pero desde el segundo tramo de hoy hemos ido a todo gas. Ha sido fantástico, absolutamente fantástico."
Latvala ha dicho que ha conducido “como un loco” en el TC12 y no ha sido menos en las estrechas pitas de la última especial del día, Wydminy (30 Km). "Tengo la sensación de que nunca he ido tan rápido como esta tarde," ha comentado. "Es emocionante. Hemos ido a tope todo el tiempo, después de un día así cuando te vas a dormir te sientes de maravilla. Mañana quedan cuatro tramos largos y Sordo está atacando muy fuerte, no hay más remedio que mantener el mismo ritmo."
Cargando sobre sus hombros con todas las esperanzas del equipo Citroën, Sordo ha realizado una actuación brillante a los mandos de su C4, y en unas condiciones de pista que se esperaba fueran más favorables a sus rivales finlandeses. Sin embargo, al regresar al parque de asistencia a 26.5 segundos del segundo clasificado, el español ha reconocido que será difícil mejorar su posición el domingo.
"Estoy yendo a tope y todo va bien, pero Mikko y Jari han marcado tiempos muy rápidos, así son las cosas," ha dicho. "De cara a mañana, no lo sé. Será complicado [alcanzarles] porque no tenemos muchos kilómetros por recorrer y hoy sólo he sido más rápido en la primera sección. A no ser que Jari o Mikko tengan problemas, será difícil. Ya veremos."
A más de un minuto del trío de cabeza se ha desarrollado otra batalla a tres bandas por la cuarta plaza. Petter Solberg (Citroën Xsara) ha empezado el día en cuarto lugar, con su hermano Henning (Ford Focus) quinto y Sebastien Ogier (Citroën C4 WRC) sexto. Pero con sólo 12.3 segundos de distancia entre los tres, la lucha ha estado servida desde el primer tramo de hoy.
A mediodía Ogier había superado a los dos hermanos y era cuarto, mientras que Henning había adelantado a Petter. El piloto del Citroën Junior Team ha mantenido la posición durante la tarde, mientras que Petter ha recuperado el quinto puesto de manos de su hermano en la última especial. Los tres saldrán el domingo separados por solo 8.4 segundos.
"Hemos tenido una mañana muy buena pero esta tarde he tenido que luchar hasta el último tramo," ha dicho Ogier. "En el último he ido muy rápido. Tengo la moral muy alta tras Grecia [quinto puesto] y este fin de semana quiero otro buen resultado."
Petter Solberg, con un vehículo de especificación 2006, ha comentado: "Esta tarde la pista estaba mucho más limpia, pero si miráis las imágenes de cámara embarcada veréis los mucho que he tenido que correr. Estoy muy por encima del límite y no puedo hacerlo todo el tiempo. Tengo que encontrar la forma de ser más rápido antes del próximo rallye. Necesito algo que me permita ir más rápido."
El piloto del equipo Stobart Ford, Henning, prevé otra dura lucha con su hermano el domingo. "Mañana seguiremos. Será una dura lucha, pero vencer a Petter aquí estaría muy bien." Ha dicho.
A los mandos de sendos Ford Focus, Matthew Wilson y Krzysztof Holowczyc, del equipo Stobart, han cerrado las últimas plazas dentro de la zona de puntos.
J-WRC: Abbring no se rinde y recupera el liderazgo
Kevin Abbring ha vuelto a alzarse con el liderato del Campeonato del Mundo de Rallyes Júnior tras una tarde de infarto en el Rally de Polonia.
Después de perder el primer puesto esta mañana, el piloto del Renault estaba decidido a recuperarlo a pesar de las dificultades, y tras realizar algunas modificaciones en la suspensión de su vehículo para tener más estabilidad al acelerar, Abbring se ha impuesto en los tres tramos de la tarde.
Abring ha recortado 3.5 segundos al líder del primer bucle, Michal Kosciuszko(Suzuki), en el TC11 y ha rematado en las especiales de Gawliki y Wydminy. En el TC12 le ha sacado a su rival 13.2 segundos de ventaja, reduciendo la distancia entre ellos a nueve décimas, y en el último tramo del día ha vuelto a superarle, regresando a Mikolajki en primer puesto y con ocho décimas de ventaja. Impresionante.
"¡Quiero pilotar como los finlandeses!" ha exclamado Abbring al final del día. "Esta mañana he perdido tiempo porque el coche era inestable. Sabía que necesitábamos una suspensión más dura. Una vez hecho eso, por la tarde hemos marcado mejores tiempos y hemos podido correr más. He ido al máximo, lo he dado todo, pero intentando no arriesgar. Ha sido increíble."
Con el campeonato en juego, Kosciuszko no quiere correr riesgos por liderar el rally. Al llegar a Polonia Kosciuszko tenía una ventaja de ocho puntos sobre Martin Prokop (al piloto checo aún le queda un rally) y mantenerse por delante del piloto del Citroën seguía siendo la prioridad de Kosciuszko el sábado por la noche.

WRC - Rally de Polnia - 2º Día
1º Mikko Hirvonen Ford Focus RS WRC 08 2h21m45.8s
2º Jari-Matti Latvala Ford Focus RS WRC 08 a 12.0s
3º Dani Sordo Citroën C4 WRC a 38.5s (foto)
4º Sébastien Ogier Citroën C4 WRC a 1m59.3s
5º Petter Solberg Citroën Xsara WRC a 2m06.7s
6º Henning Solberg Ford Focus RS WRC 08 a 2m08.0s
7º Matthew Wilson Ford Focus RS WRC 08 a 3m48.0s
8º Krzysztof Holowczyc Ford Focus RS WRC 08 a 4m13.3s
9º Conrad Rautenbach Citroën C4 WRC a 5m25.9s
10º Mads Østberg Subaru Impreza a 6m35.5s

Rally de Polonia - 1º Día: Hirvonen es el líder
Sébastien Loeb abandono pero se reengancha
26-Jun-2009 (Prensa WRC).- El piloto del equipo BP Ford Abu Dhabi, Mikko Hirvonen, lidera el Rallye de Polonia tras un primer día sorprendente en que el líder del certamen, Sebastien Loeb, ha abandonado por segunda vez consecutiva.
Sintiéndose como en casa en las veloces pistas de tierra de Polonia, Hirvonen ha superado a Loeb y se ha puesto al frente del rallye ya en el segundo tramo de hoy (TC3), pero en el TC4 su liderazgo se ha consolidado al abandonar Loeb después volcar con su Citroën.
Loeb y su copiloto Daniel Elena han salido ilesos del accidente, que ha tenido lugar 1.2 Km después de empezar el tamo de 33 Km de Paprotki.
"He chocado con el tacón de un árbol que estaba oculto bajo la tierra a un lado de la carretera," ha explicado Loeb.
"Lo hemos golpeado con la rueda delantera derecha, que se ha roto. Creo que hemos tenido mala suerte, porque Dani tampoco lo tenía marcado en sus notas, no creo que muchos pilotos lo tuvieran.Tendremos una penalización de 20 minutos, eso lo complicará,"
ha dicho el francés.
Con su rival en la lucha por el título, Mikko Hirvonen, a poca distancia de él en el campeonato de pilotos, Loeb es consciente de que puede perder el liderazgo del certamen el domingo. "No estoy contento, pero así son las cosas. No podemos hacer más. Todo es posible, ya veremos," ha dicho.
El abandono de Loeb ha permitido al compañero de Hirvonen, Jari-Matti Latvala, subir al segundo puesto; a pesar de la ofensiva lanzada por Dani Sordo con el otro Citroën oficial, ambos Ford han mantenido sus posiciones durante el resto de la jornada.
Teniendo en perspectiva un segundo doblete consecutivo para Ford, se podría entender que los líderes hubieran aflojado un poco el ritmo por la tarde. En el TC5, sin embargo, Latvala ha sido el más rápido y ha reducido la distancia con su compañero de equipo a solo 1.4 segundos. La respuesta de Hirvonen ha sido tajante y brutal; en el TC6 ha finalizado 8.2 segundos más rápido que nadie. Mikko ha completado la jornada con un liderazgo de 8.9 segundos.
"Ha sido un día fantástico," ha dicho Hirvonen. "He disfrutado mucho, incluso en la segunda pasada las condiciones de pista no eran tan malas, nos lo hemos pasado muy bien".
Latvala coincidía con su compañero de equipo: "Ha ido muy bien, no hemos tenido problemas y el coche responde de forma adecuada," ha dicho. "Mikko lo ha hecho bien; debo decir que el tiempo que ha marcado en el segundo tramo de la tarde ha sido increíble. A parte de eso ha sido un día genial. Dani nos está presionando a los dos, mañana tendremos que mantenerle a raya."
Sordo ha completado el día a 28.1 segundos de Latvala y también se ha mostrado impresionado por la velocidad de Hirvonen en el TC5.
"Mikko ha ido muy rápido, y por supuesto, yo estoy intentando ir más rápido, pero en estas condiciones es difícil; esta tarde mi coche se movía mucho," ha explicado. "Mañana intentaré conducir como hoy, pero es muy importante no cometer errores."
Los pilotos privados Petter Solberg y Andreas Mikkelsen han librado una interesante lucha por el cuarto puesto durante gran parte de la tarde. En el penúltimo tramo Petter ganaba por 1.1 segundos, pero en la siguiente especial la lucha se ha diluido por completo cuando el Skoda de Mikkelsen se ha detenido en el Km 22 a causa de una avería en el motor. "Hoy lo he intentado todo y estoy bastante contento por cómo ha ido," ha dicho Petter. "He atacado mucho. Estos tramos son muy divertidos, pero hay que respetarlos."
El hermano mayor de Petter, Henning, ha cerrado el top cinco después de un día frustrante con su Ford Focus del equipo Stobart VK. "No estoy contento porque mi coche no va bien," ha comentado. "Ahora mismo no puedo hacer más. Espero tener un coche más rápido para Finlandia."
J-WRC: Abbring disfruta de una tarde perfecta
A los mandos de un Renault Clio, Kevin Abbring se ha impuesto en los tres tramos de la tarde y ha aumentado a 27 segundos su ventaja sobre el segundo clasificado de la categoría, el piloto local y favorito al triunfo, Michal Kosciuszko.
Al finalizar Abbring, que lidera la categoría de cara al segundo día de competición, se ha mostrado encantado con su actuación de hoy.
“Tengo que admitir que ha sido un poco inesperado,” ha comentado Abbring, “pero es fantástico. He ido al ataque, los tramos de la tarde no tenían tantas roderas como pensaba. El coche ha respondido realmente bien y como el piso es bastante blando los neumáticos han aguantado. Por ahora está bien, veremos cómo va mañana. No estoy seguro de que las especiales de mañana sean tan buenas, hay más árboles y curvas, por lo que puede que se deterioren más. Pero bueno, de momento soy líder y estoy contento.”
Kosciuszko ha reconocido tiene en mente la lucha por el título en la prueba de su casa del mundial de rallyes Júnior, y ha comentado: “Estoy por delante de Martin, eso es lo importante para mí en este rallye. La tarde ha ido bien, sin problemas.”
Prokop (Citroën), es tercero a siete segundos de su rival a pesar de haber superado al Suzuki en dos de los tres tramos de la tarde.

WRC - Rally de Polnia - 1º Día
1º Mikko Hirvonen Ford Focus RS WRC 08 1h02m23.1s
2º Jari-Matti Latvala Ford Focus RS WRC 08 a + 8.9s
3º Dani Sordo Citroën C4 WRC a 37.0s
4º Petter Solberg Citroën Xsara WRC a 1m14.6s
5º Henning Solberg Ford Focus RS WRC 08 a 1m21.5s
6º Sebastien Ogier Citroën C4 WRC a 1m32.9s
7º Matthew Wilson Ford Focus RS WRC 08 a 1m56.5s
8º Conrad Rautenbach Citroën C4 WRC a 2m31.5s
9º Krzysztof Holowczyc Ford Focus RS WRC 08 a 2m39.8s
10º Mads Østberg Subaru Impreza a 4m31.6s

Rally de Polonia - Shakedown: Loeb y Hirvonen fueron los más rápidos
25-Jun-2009 (Prensa WRC).- Mikko Hirvonen y Sebastien Loeb, los dos primeros pilotos de la clasificación provisional del Campeonato del Mundo de Rallyes 2009, han sido los más rápidos en el shakedown del Rallye de Polonia disputado esta mañana.
Hirvonen, a los mandos de un Ford Focus RS WRC, y Loeb, con un Citroën C4 WRC, han marcado cada uno un mejor tiempo de 2 minutos y 13.5 segundos.
El test de cuatro horas ha tenido lugar a 3.40 Km del parque de asistencia de Mikolajki, en un tramo totalmente de tierra. Los intensos chubascos del miércoles por la noche han dejado el piso lleno de barro y la superficie no ha tardado mucho en presentar roderas. El tiempo ha sido húmedo y con una temperatura ambiente de 19°C.
Loeb ha realizado cinco pasadas a la especial con su Citroën, marcando su mejor registro en la primera de ellas, y ha comentado estar satisfecho con los reglajes de su montura.
Hirvonen tan sólo ha realizado tres pasadas, marcando su mejor tiempo en la tercera. "La semana pasada hicimos un buen test y hoy hemos podido comparar nuestros tiempos con los de los demás. El set-up va bien, el coche también y los tiempos han sido buenos. Estoy satisfecho," ha dicho.
El primer tramo del rallye, la súper especial de 2,5 Km de Mikolajki, se disputará hoy jueves por la noche a partir de las 20:00 horas.

WRC - Rally de Polnia - Shakedown
=1. LOEB. Citroën C4 WRC. 2:13.5
=1. HIRVONEN. Ford Focus RS WRC 08. 2:13.5
3. LATVALA. Ford Focus RS WRC 08. 2:14.5
4. NOVIKOV. Citroën C4 WRC. 2:15.0
5. P. SOLBERG. Citroën Xsara WRC. 2:15.2
6. SORDO. Citroën C4 WRC. 2:15.8
7. WILSON. Ford Focus RS WRC 08. 2:17.5
8. H. SOLBERG. Ford Focus RS WRC 08. 2:17.7
9. MIKKELSEN. Skoda Fabia WRC 08. 2:19.4
10. OGIER. Citroën C4 WRC. 2:19.7
11. RAUTENBACH. Citroën C4 WRC. 2:19.9

Campeonato Mundial de Rally 2009 - 7ª fecha
Rally de Acrópolis:
Mikko Hirvonen se lleva la victoria en Grecia
El "Coyote" Villagra fue cuarto en excelente faena
14-Jun-2009 (Prensa WRC-Fotos WRC y Munchi´s WRT).- El piloto del equipo BP Ford Abu Dhabi Team, Mikko Hirvonen, ha ganado el Rallye Acrópolis de Grecia, séptima prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes 2009, tras una carrera perfecta a bordo de su Focus RS WRC y en las condiciones más duras de toda la temporada.
El finlandés de 28 años ha sabido conservar un sólido liderazgo a lo largo de los cinco tramos del domingo y se ha mantenido fuera de peligro, finalizando la prueba con 1 minuto y 12.9 segundos de ventaja sobre el segundo clasificado, el piloto del Citroën Junior Team, Sebastien Ogier.
Esta ha sido la octava victoria de Hirvonen en el WRC y la primera desde el Rallye de Japón en 2008. Tras cuatro segundos puestos esta temporada, los 10 puntos de hoy le permiten volver a avivar la lucha por el título de este año con el piloto de Citroën, Sebastien Loeb.
Hace dos rallyes, Mikko se encontraba a 20 puntos de distancia de Loeb, pero gracias a la máxima puntuación sumada hoy y a la salida de pista de Loeb el sábado, ahora está a sólo siete puntos de él.
El compañero de equipo de Hirvonen, Jari-Matti Latvala, ha finalizado tercero a 32.1 segundos del C4 de Ogier, concluyendo con un buen trabajo de apoyo al equipo tras su salida de pista del viernes. Los esfuerzos de Latvala han permitido a Ford sumar un máximo de 18 puntos en la clasificación de constructores.
Sebastien Ogier ha celebrado su primer podio del WRC con el C4 del Citroën Junior.
El compañero de equipo de Hirvonen, Jari-Matti Latvala, ha finalizado tercero a 32.1 segundos del C4 de Ogier, concluyendo con un buen trabajo de apoyo al equipo tras su salida de pista del viernes. Los esfuerzos de Latvala han permitido a Ford sumar un máximo de 18 puntos en la clasificación de constructores y han servido para que el equipo recupere la confianza en él tras el desastre del primer día.
El piloto del equipo Munchi’s Ford WRT, Federico Villagra, ha finalizado cuarto con un Ford Focus RS WRC. a 3min48s3/10.
Con sendos Ford Focus RS, Federico Villagra (foto) y Khalid Al Qassimi han logrado los mejores resultados de su carrera en Grecia, con "El Coyote" celebrando además que ha ganado la batalla por la cuarta posición contra Conrad Rautenbach.
Villagra, del Munchi’s Ford Team, empezaba la jornada del domingo en sexta posición absoluta, pero ha dado un salto hasta el cuarto puesto por delante del piloto del equipo Citroën Junior, Conrad Rautenbach, cuando Evgeny Novikov ha sufrido problemas en el primer tramo.
En la siguiente especial, Rautenbach se ha enzarzado en una intensa lucha con Villagra, reduciendo la distancia entre ellos de 11.3 segundos a 8.1 en el TC14, y dejándola en sólo 0.9 segundos antes de la última especial, de 33 Km.
Sin embargo, los neumáticos han terminado siendo determinantes, saliendo peor parado Conrad, al cruzar la meta con sus Pirelli totalmente desgastados.
Villagra (foto) ha finalizado el rallye en cuarta posición, 11.5 segundos por delante de Rautenbach. “El segundo cuarto puesto de mi carrera, sienta bien,” ha dicho Villagra. “Ha sido una prueba muy complicada, y ha costado mantener el coche dentro de la pista, pero hemos disfrutado de una buena lucha con Conrad, ésa es la mejor forma de mejorar.” (ver más detalles sobre el Munchi´s Ford WRT)
El piloto del equipo BP Ford Abu Dhabi, Khalid Al Qassimi, ha llevado su Focus RS hasta la meta en sexta posición, el mejor resultado de su carrera en el WRC.
Tras salir hoy como SupeRally, el piloto del equipo Adapta Subaru, Mads Østberg, ha finalizado séptimo, con el ganador del P-WRC, Lambros Athanassoulas, en octavo puesto y llevándose los últimos puntos de la clasificación del campeonato.
Declaraciones
Mikko Hirvonen
(1º):
"Al principio parecía que sería muy difícil, pero ha terminado siendo un fin de semana perfecto. Hemos realizado una carrera limpia y sin errores ni pinchazos. Antes de esta prueba pensábamos que si lográbamos finalizar sin problemas ya estría bien. Es genial para el equipo. Ahora volvemos a estar en plena lucha, no podía haber llegado en mejor momento".
Sebastien Ogier (2º-foto) : "Perfecto. Este fin de semana se trataba de conservar. No hemos cometido errores y hemos procurado no forzar la mecánica ni los neumáticos. Solo hemos sufrido un pinchazo en todo el fin de semana y el coche ha ido perfecto. No podía haber deseado un resultado mejor".
Jari-Matti Latvala (3º): "Las cosas pueden cambiar muy rápido. Para mí era importante conseguir este resultado, porque ahora tenemos más opciones de luchar contra Citroën. Es mi segundo podio seguido, lo cual también es positivo. Las próximas citas en Polonia y Finlandia son importantes para mí y para el equipo, quiero hacerlo aún mejor allí".
Conrad Rautenbach (4º): "Hemos empezado la especial despacio, pero no ha funcionado. Los neumáticos están destrozados y al final hemos tenido algún que otro susto. Pero ha sido un buen rallye. Sí, hubiera sido mejor ser cuartos, pero hemos aprendido mucho. En Polonia volveremos a luchar por los primeros puestos".

Khalid Al Qassimi (6º): "Es fantástico. Estamos contentos de haber llegado hasta el final tras un comienzo tan problemático. El equipo ha hecho un buen trabajo con el coche y hemos conducido con cabeza. Estoy muy contento".

Leer Nota Completa del Rally de Acrópolis (Grecia) 2009
WRC- Rally Acrópolis - Clasificación Final
1º 3 Mikko HIRVONEN 4h09m425
2º 12 Sebastien OGIER a 1:12.9
3º 4 Jari-Matti LATVALA a 1:45.0
4º 9 Federico VILLAGRA a 3:48.3 (foto)
5º 8 Conrad RAUTENBACH a 3:59.8
6º 14 Khalid AL QASSIMI a 7:04.3
7º 15 Mads ØSTBERG a 12:24.9
8º 59 Lambros ATHANASSOULAS a 12:47.6
9º 50 Nasser AL-ATTIYAH a 13:09.9
10º 47 Armindo ARAUJO a 15:04.
WRC- Campeonato de Pilotos 2009
1º.  S. LOEB  55
2º.  M. HIRVONEN  48
3º.  D. SORDO  31
4º.  J-M LATVALA  25
5º.  H. SOLBERG  21
6º.  P. SOLBERG  20
7º.  M. WILSON  15
8º.  F. VILLAGRA  14
9º.  S. OGIER  13
10º.  M. ØSTBERG  7
11º.  C. RAUTENBACH  7
12º.  K. AL-QASSIMI  6
13º.  E. NOVIKOV  4
14º.  C. ATKINSON  4
15º.  U. AAVA  1
16º.  N. AL-ATTIYAH  1
17º.  L. ATHANASSOULAS  1

WRC - Campeonato de Equipos 2009
1º.  CITROEN TOTAL WORLD RALLY TEAM  94
2º.  BP FORD ABU DHABI WORLD RALLY TEAM  79
3º.  STOBART VK M-SPORT FORD RALLY TEAM  49
4º.  CITROEN JUNIOR RALLY TEAM  24
5º.  MUNCHI'S FORD WORLD RALLY TEAM  18
P- WRC- Campeonato de Pilotos 2009
(disputadas 7 fechas)

1º.  N. AL-ATTIYAH 39
2º.  A. ARAUJO 35
3º.  P. SANDELL 28
4º.  E. BRYNILDSEN 22
5º.  M. PROKOP 18
6º.  T. ARAI 16
7º.  L. ATHANASSOULAS 10
8º.  A. NEIKSANS 10
9º.  M. LIGATO 8
10º.  P. FLODIN 8
11º.  F. SAUVAN 6
12º.  S. PAVLIDES 5
13º.  G. LINARI 5
14º.  G. MAYER 5
15º.  M. TAPPER 4
16º.  J. TARABUS 3
17º.  C.TIMOTHEU 3
18º.  B. SOUSA 3
19º.  G. GILL 2
20º.  M. SEMERAD 1
P-WRC: Emotiva victoria de Athanassoulas
El piloto griego Lambros Athanassoulas (foto) se ha alzado con una emotiva victoria en Producción en el Rallye Acrópolis de Grecia, ganando una frenética lucha de último día con el líder de ayer, Nasser Al-Attiyah.
Athanassoulas, residente en la ciudad que ha servido de base del rallye, Loutraki, empezaba el domingo a 8.8 segundos de Al-Attiyah en la clasificación general, pero le ha adelantado en la primera pasada por la especial de Aghii Theodori (TC14), reduciendo su liderazgo a 22.7 segundos al final.
El último tramo ha sido una experiencia muy emotiva para Athanassoulas, que el sábado perdió el liderazgo de la categoría cuando su Skoda S2000 sufrió problemas de motor. Él y su copiloto Nikolaos Zakheos se han subido al techo del coche al finalizar el TC17 con los ojos llenos de lágrimas.
Al participar como wildcard en el P-WRC en el Rally Acrópolis, Lambros ha sumado10 puntos para el campeonato gracias a su victoria, y es séptimo del certamen.
Pero en la lucha por el título 2009, Nasser Al-Attiyah (foto) ha sido el ganador de este fin de semana.
La segunda posición absoluta permite al qatarí liderar sólidamente la clasificación con un total de 39 puntos, por lo que tan solo Armindo Araujo o Eyvind Brynildsen están en disposición de plantarle cara en la lucha por el título de este año.
El portugués del Mitsubishi Lancer Evo IX, Armindo Araujo, ha finalizado tercero a 1 minuto y 54 segundos de Al-Attiyah, y sigue siendo el rival más inmediato de Nasser en la lucha por el título, con un total de 35 puntos.
Con un total de 22 puntos, Brynildsen es el único aspirante al título al que aún le quedan dos pruebas por disputar. Participará en Australia y Gales, últimas competencias de esta categoría en el presente año.
Toshi Arai ha finalizado la carrera en el cuarto puesto del P-WRC, con Martin Prokop cerrando el top cinco.
Declaraciones
Lambros Athanassoulas
(1º en P-WRC):
"Es un sueño hecho realidad. Hemos librado una buena lucha con Nasser, y teniendo en cuenta que nos subimos a este coche por primera vez justo antes del rallye para recorrer 30 kilómetros, es increíble. Sabía que podía estar en el top cinco del Grupo N, porque el año pasado marcamos buenos tiempos, pero esta vez quería ser un poco más rápido, y así ha sido. Quiero dar las gracias a todo el mundo que ha creído en mí. Ahora espero encontrar patrocinadores para el año que viene".
Nasser Al-Attiyah (2º en P-WRC): "
Está bien, Lambros es un piloto local, es rápido y se conoce todos los tramos. Nuestro principal objetivo era mantener a Araujo por detrás nuestro. Lo hemos conseguido, y sumar ocho puntos es fantástico. Estoy bastante satisfecho con el Subaru; ha estado muy bien, y mucho mejor que el año pasado. Ahora toca esperar a la última prueba en Gran Bretaña, ésa será importante".
Armindo Araujo (3º en P-WRC): "Hemos hecho muchos cambios en el coche y ha respondido bien, pero hoy lo más importante era llegar hasta el final y puntuar. Ahora todo depende de lo que ocurra en la última prueba, en Gales. Es una gran diferencia con Nasser, pero no hay nada imposible".
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Reviví todas las competencias del Campeonato Mundial de Rally del 2009

Rally de Portugal:
Loeb sigue imbatible. Villagra arribó séptimo y sigue sumando

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Rally de Argentina
triunfo de Loeb. Vilagra y un consagratorio 4º puesto

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Rally de Cerdeña (Italia):
Latvala se impuso por 2ª vez en el WRC. Loeb, 3º, sigue liderando

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Rally de Irlanda:
Sebastien Loeb logra su 48ª en carreras mundiales

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Rally de Noruega:
Sebastien Loeb logró una sensacional victoria

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Rally de Chipre:
Sébastien Loeb alcanzó
su victoria Nº 50

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Temporada 2008
Noticias de post-temporada
Rally Mundial - Calendario WRC 2009
28 enero al 1º febrero: Rally de Irlanda
11 al 15 febrero: Rally de Noruega
11 al 15 marzo: Rally de Chipre
1º al 5 abril: Rally de Portugal
22 al 26 abril: Rally de Argentina
20 al 24 mayo: Rally de Italia (Cerdeña)
10 al 14 junio: Rally Acrópolis (Grecia)

24 al 28 junio: Rally de Polonia
29 julio al 2 agosto: Rally de Finlandia
2 al 6 setiembre: Rally de Australia
30 setiembre al 4 octubre: Rally de España
21 al 25 octubre: Rally de Gales - Gran Bretaña
Solberg, liberado de Subaru, busca una butaca para el 2009
29-Dic-2008 (Prensa PT).- En su página web, Petter Solberg confirmó que arregló su desvinculación con Subaru.

De esta forma, el piloto noruego tiene libertad de acción para acordar con cualquier marca que participe en el próximo campeoanto mundial de Rally 2009.

El ex campeón ahora se dedicará a elegir entre las distintas posibilidades para su reingreso al WRC 2009, aunque es díficil que pueda estar en la primera fecha del año, en Irlanda.

Además, anunció que en los próximos días brindará novedades.

Munchi’s Ford World Rally Team
Villagra confirmó la participación del equipo argentino en el 2009
19-Dic-2008 (Prensa WRC).- Federico Villagra disputará ocho pruebas del WRC con el equipo Munchi’s Ford World Rally Team en 2009.
El piloto argentino hizo pública la noticia esta misma semana, durante la celebración del título 2008 del Campeonato de Rallyes de Argentina.
Villagra ha disputado 10 pruebas del WRC este año con el equipo Munchi’s, clasificándose sexto en Argentina y Jordania y cerrando la temporada en 14ª posición del campeonato de pilotos.
El Campeonato de Equipos Constructores (M2) del año que viene contará con ocho rallyes WRC. Aún no se sabe quién pilotará el segundo Ford Focus RS WRC del equipo. (ver más detalles sobre el Munchi´s Ford WRT)
Séptimo título nacional de Villagra
En el campeonato de su casa, la lucha de Villagra por conseguir su séptimo título no se zanjó hasta la última prueba de la temporada, el Rallye de Unquillo y Villa Allende.
Pensando más en los puntos necesarios para alzarse con el título que en la victoria del rallye, Federico llevó el Mitsubishi Lancer EVO IX de VRS hasta la sexta posición final, venciendo a su rival en la lucha por el título, Alejandro Cancio, por 112 puntos frente a103.
"Sabíamos que sería un rallye difícil y que necesitábamos cuatro puntos para alzarnos con el título, y por ese motivo no quisimos arriesgar,” ha comentado Villagra. "Hemos obtenido el resultado que queríamos, finalizando las dos etapas, y ahora podemos celebrarlo tras un año de duro trabajo." (ver más detalles sobre el Rally Argentino y la definición del Campeoanto 2008 en el Gran Premio Unquillo-Villa Allende).
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Reviví las competencias por el Campeonato Mundial de Rally del 2008

Rally de Córcega (Francia) :
Sébastien Loeb es imparable
con el Citroën C4 WRC
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Rally de Japón
Hirvonen se alza con la victoria y Sébastien Loeb logra su 5º título

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Rally de Gales:
Sébastien Loeb sigue haciendo historia

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Rally de Alemania: Sébastien Loeb y un nuevo récord. Ganó por 7ª vez consecutiva

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Rally de Nueva Zelanda:
1-2 de Citroën. Con la victoria, Loeb alcanza la punta del torneo

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Rally de España:
Sébastien Loeb logra su 45ª victoria
Citroën hizo el 1-2

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Rally de Cerdeña:
Sebastian Loeb vence con Hirvonen a su espalda

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Rally de Acrópolis:
Sébastien Loeb se quedó con la carrera y la punta del campeonato

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Rally de Turquía: Hirvonen ganó y vuelve al tope. El Munchi´s Ford WRT entre los mejores diez

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Rally de México:
Loeb logra su 3º triunfo.
Hirvonen es el líder en el torneo

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Sébastien Loeb gana por 4ª vez en Argentina
Rally Argentina:
Sébastien Loeb "cantó las cuatro" Federico Villagra fue sexto

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Rally de Jordania:
Mikko Hirvonen triunfó y es el nuevo líder

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Pre-Temporada 2008 :
Argentina también recibirá al WRC en el 2009

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Rally de Monte Carlo:
Loeb triunfó y obtuvo su 5ª victoria en el mítico rally

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Rally de Suecia:
Jari-Matti Latvala entró en la historia

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Rally de Gales: Hirvonen triunfó y Loeb logró su 4º título consecutivo
Federico Villagra arribó 18º y Luis Pérez Companc abandonó
PWRC: Gabriel Pozzo logró el subcampeonato 2007

02-Dic-2007.- Sébastien Loëb (Citroën C4 WRC) se adjudicó el domingo su cuarto título mundial de rally consecutivo, al finalizar tercero en la última competencia del año, el 75º Rally de Gales.
El francés especuló toda la carrera y no dio batalla en ningún momento.
El joven finlandés Mikko Hirvönen, con un Ford Focus, ganó la carrera, seguido por su compatriota y compañero de equipo, Marcus Grönholm quien se retira con el "Sub".


El Rally de Gales, anteriormente llamado RAC de Gran Bretaña, tuvo el final esperado, pese a las sorpresas que suele dar, y coronó a Loëb como tetracampeón.

02-Dic-2007 (Prensa Munchi´s Ford WRT).- El equipo argentino "Munchi's Ford WRT" cerró la temporada 2007 con el Rally de Gales, donde Federico Villagra arribó finalmente 18° y Luis Pérez Companc debió desertar a poco del final cuando venía logrando una muy buena performance en su primera visita al evento que dió fin al Campeonato del Mundo de Rally FIA.
Sobre el Focus WRC06 N°12, fueron Federico Villagra navegado por Jorge Pérez Companc, los únicos integrantes de la escuadra argentina de arribar al final de la contienda en Cardiff. Luis Pérez Companc se retrasó en esta 3ª etapa después de comenzar el día en la 13 posición.
(ver la nota completa y más detalles del Munchi´s).
Rally de Gales - Clasificación General Final.
1°) Hirvonen-Lehtinen (Ford) 3h.22'50"9/10,
2°) Gronholm-Rautiainen (Ford) a 15"2/10,
3°) Loeb-Elena (Citroen) a 1'33"0/10,
4°) P.Solberg-Mills (Subaru) a 2'57"3/10,
5°) Sordo-Martí (Citroen) a 3'14"3/10,
6°) Wilson-Orr (Ford) a 7'32"9/10,
7°) Atkinson-Prevot (Subaru) a 8'29"5/10,
8°) Stohl-Minor (Citroen) a 8'54"6/10,
18°) F.Villagra-J.Pérez Companc (Ford) a 27'47"9

Campeonato 2007 (Posiciones Finales)

Pilotos:

S.Loeb 110, M.Gronholm 104, M.Hirvonen 89, D.Sordo 61, P.Solberg 42, H.Solberg 34, L.Pérez Companc 4, F.Villagra 2.

Constructores:

Ford 194, Citroen 173, Stobart 80, Subaru 79, OMV Kronos 43, Munchi's Ford WRT 14.

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